À l’intérieur de la « ville la plus polluée du monde » avec un smog si mauvais que les habitants voient rarement le ciel | Monde | Nouvelles


Lahore, au Pakistan, la deuxième plus grande ville du pays, a mérité la distinction douteuse d’avoir l’air le plus pollué de la planète. Depuis près de deux mois, le soleil est absent, masqué par une épaisse couche de smog qui s’installe pendant les mois d’hiver, transformant la ville de plus de 13 millions d’habitants en un endroit où les habitants aperçoivent rarement le ciel.

L’écrivaine pakistanaise Mariam Shah, qui vit dans un quartier résidentiel aisé de la banlieue de Lahore, a décrit la situation : “Mes filles ne sortaient pas pendant les vacances parce qu’en plus du smog, il faisait plus froid que d’habitude”.

La gravité de la pollution a entraîné des fermetures pendant les vacances de Noël, affectant les écoles, les restaurants, les magasins et les salles de sport, dans le but de freiner la propagation de la conjonctivite. Plus tard, des avions ont été envoyés pour disperser de la neige carbonique et de l’iodure d’argent dans le but de créer une « pluie artificielle » et d’atténuer la crise.

Abid Omar, ingénieur pakistanais et fondateur de la plateforme indépendante Pakistan Air Quality, a souligné la gravité de la situation en déclarant : “Ce n’est pas du brouillard, c’est de la pollution. Le brouillard ne cause pas de problèmes de santé”.

La pollution de l’air à Lahore atteint des niveaux 70 fois supérieurs à ceux recommandés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les particules fines polluantes provoquant des problèmes respiratoires et circulatoires.

L’impact de la grave pollution atmosphérique de Lahore s’étend au-delà des problèmes de santé immédiats. La vie quotidienne est perturbée à tous les niveaux, provoquant des retards à l’aéroport, une augmentation des hospitalisations pour asthme et une baisse de la productivité au travail. Abid Omar attribue le problème à l’augmentation du parc automobile au Pakistan, en particulier aux véhicules fonctionnant à l’essence de mauvaise qualité, comme le diesel.

Dans la région de l’Asie du Sud, l’air pollué constitue la principale cause de décès, devant la malnutrition, le tabagisme et l’hypertension, avec 2,2 millions de décès par an. Les facteurs contribuant à cette statistique alarmante comprennent une gestion inadéquate des déchets, le brûlage des résidus de récolte et la pollution domestique, avec jusqu’à 28 pour cent des microparticules provenant des maisons.

Alors que l’hiver aggrave la situation, des facteurs tels que l’augmentation des transports, l’utilisation accrue de véhicules privés et l’intensification de la production dans les usines de briques contribuent à l’augmentation des niveaux de pollution. De plus, l’effet d’inversion thermique, phénomène lié à la proximité de la ville avec l’Himalaya, emprisonne la pollution dans les couches inférieures, aggravant la crise.

Avec l’arrivée du printemps, historiquement connu comme la saison des jardins à Lahore, les inquiétudes concernant la chaleur extrême et les impacts potentiels du changement climatique sur les niveaux de pollution se font sentir. La hausse des températures pourrait entraîner une pollution accrue par l’ozone, déclenchant la formation de fines particules dans l’air et perturbant la formation des nuages, retardant potentiellement la saison de la mousson.



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