Chamber plädiert für eine Verdoppelung der Gewerbelizenzgebühr – The Crested Butte News


Die Stadt ist bereit, alle Ideen für Besucherdienste im Four-way auszuprobieren

Von Mark Reaman

Der Crested Butte/Mt. Die Handelskammer von Crested Butte hat einen „dringenden“ Aufruf an ihre Mitglieder gerichtet, eine Verdoppelung der aktuellen Business and Occupational License Fee (BOLF) in Crested Butte zu unterstützen, um den Betrieb des Four-way Stop Visitor Center zu finanzieren. Eine aktuelle Geschäftslizenz kostet 100 US-Dollar pro Jahr, aber die Kammer schickte am Montag eine E-Mail mit der Bitte um Unterstützung, die Gebühr auf 200 US-Dollar zu erhöhen, um „genügend Mittel bereitzustellen, um das Four-way Visitor Center das ganze Jahr über geöffnet zu halten“. In Crested Butte erhebt die Stadt die Gebühr und gibt 75 % der Einnahmen an die Kammer für Besucherzentrumsdienste weiter.

In der E-Mail mit der Bitte um Unterstützung forderte die Kammer ihre Mitglieder auf, die Gebührenerhöhung zu unterstützen, um das Besucherzentrum 365 Tage im Jahr geöffnet zu halten. In der E-Mail hieß es, das Besucherzentrum habe im Jahr 2023 einen Besucherrekord verzeichnet und eine Verdoppelung der Gebühr würde 77 % der Betriebskosten des Zentrums decken, im Gegensatz zu 60 %, wie es derzeit der Fall ist. In der E-Mail werden die Mitglieder zu drei Dingen aufgefordert: Sie werden aufgefordert, die Mitglieder dem geschäftsführenden Direktor der Kammer, Scott Clarkson, mitzuteilen, ob es Unterstützung für die Gebührenerhöhung gibt; bittet um ein Zeugnis zur Unterstützung der Erhöhung, in dem der Wert des Vier-Wege-Besucherzentrums erwähnt wird; und ermutigt die Mitglieder, persönlich oder über Zoom an der Stadtratssitzung am 6. November teilzunehmen, um dem Stadtrat seine Unterstützung für die Gebührenerhöhung und ein 365 Tage im Jahr geöffnetes Besucherzentrum zu zeigen.

Der Stadtrat hat einen Tagesordnungspunkt für die Montagssitzung festgelegt, der es den Ratsmitgliedern im Wesentlichen ermöglichen soll, die Idee zu diskutieren, zu prüfen, ob es eine andere Einrichtung oder Organisation gibt, die daran interessiert wäre, das Besucherzentrum in Sixth and Elk zu betreiben.

„Am 3. April 2023 stimmte der Stadtrat zu, der Kammer Finanzmittel in Höhe von 60.000 US-Dollar für den Betrieb des Besucherzentrums im Jahr 2023 zur Verfügung zu stellen. Eine Bedingung für diese Finanzierung war, dass die Kammer der Stadt bis August einen schriftlichen Finanzierungsantrag für 2024 vorlegt 15. Der Finanzierungsantrag für 2024 ging am 19. Oktober ein“, erklärte Dara MacDonald, Stadtverwalterin von Crested Butte.

„Der Finanzierungsantrag verlangt von der Stadt 98.000 US-Dollar, die durch die Verdoppelung der jährlichen Gewerbelizenzgebühr von 100 US-Dollar generiert werden sollen.

„Im Moment möchte der Rat lediglich darüber diskutieren, wie die Dienstleistungen des Besucherzentrums am besten bereitgestellt werden können, und denkt nicht darüber nach, das Besucherzentrum abzuschaffen“, sagte MacDonald.

Clarkson gab zu, dass die Kammer frühere Zieltermine für die Bereitstellung der angeforderten Plan- und Budgetprognoseinformationen für die Stadt nicht eingehalten hatte. „Wir haben uns dieses Jahr mehrmals mit dem Stadtverwalter und dem Bürgermeister getroffen, zuletzt im August. Aus einer Vielzahl von Gründen wurde erwartet, dass die Kammer viel früher im Prozess einen Plan und einen Finanzierungsantrag vorlegen würde, als wir liefern konnten“, sagte er. „Der Vorstand der Kammer (und ich) tun unser Bestes, um Unterstützung für die Gebührenerhöhung zu gewinnen, damit der Stadtrat die Entscheidung leichter treffen kann. Die Last der Erhöhung zur Finanzierung des Besucherzentrums liegt bei unseren Unternehmen, unabhängig davon, ob sie Kammermitglieder sind oder nicht. Die Stadt müsste der Erhöhung lediglich zustimmen, die Gebühren einziehen und sie nach eigenem Ermessen verteilen.“

Clarkson sagte, dass die Betriebskosten für das Besucherzentrum im Jahr 2023 auf etwa 94.000 US-Dollar veranschlagt seien, bis zum Jahresende aber 100.000 US-Dollar überschreiten werden. Er sagte, dass die Kammer im Jahr 2023 60.000 US-Dollar von der Stadt erhalten habe, obwohl die Einnahmen aus Gewerbelizenzgebühren nur 47.250 US-Dollar betrugen. Er sagte, die Kammer erhalte von TAPP außerdem einen jährlichen begrenzten Zuschuss in Höhe von 25.000 US-Dollar, der dem Ausgleich direkter Arbeitskräfte im Besucherzentrum dient. Diese Zuschussmittel werden dem Betriebsbudget jedes Besucherzentrums in Crested Butte und Mt. zugewiesen. Crested Butte. Er sagte, dass im Jahr 2023 15.500 US-Dollar oder 62 % des TAPP-Zuschusses dem Four-Way zugewiesen wurden. Er sagte, dass die eingezogenen Mitgliedsbeiträge/Gebühren im Budget der Kammer verbleiben, während Einnahmen aus größeren Veranstaltungen eine Reserve seien, um das Gesamtbetriebsbudget der Kammer auszugleichen. Etwa 5.000 US-Dollar werden durch den Verkauf von Karten, Reiseführern, lokaler Kunst und Fotografie generiert, aber Clarkson sagte, es sei eine bewusste Entscheidung getroffen worden, diesen Umfang klein zu halten, um nicht mit lokalen Einzelhändlern zu konkurrieren.

Die Kammer übernimmt auch mehrere Ausgaben, die nicht im Betriebshaushalt enthalten sind. Clarkson stellte fest, dass die Kammer für Dinge wie Versorgung, Gebäudeinstandhaltung, Schneeräumung und die Reinigung der Toiletten am nördlichen Ende des Gebäudes verantwortlich ist.

Was die vorgeschlagene Gebührenerhöhung betrifft: „Dies war eine Diskussion im Vorstand im Rahmen des Budgetprozesses“, sagte Clarkson in einer E-Mail. „Sie waren sich einig, dass eine Erhöhung der Gewerbelizenzgebühr die beste Lösung wäre.“

Der vorgeschlagene Kammerhaushalt 2024 umfasst alle direkten Betriebskosten des Four-way-Besucherzentrums, einschließlich einer Erhöhung des Durchschnittslohns des Informationsteams auf 19 US-Dollar pro Stunde. „Auf diese Weise können wir auf dem Arbeitsmarkt wettbewerbsfähiger werden“, sagte er. „Wir planen, das Vier-Wege-Personal von Juni bis August von Freitag bis Montag um einen Informationsspezialisten zu erweitern, der dabei hilft, Besucher abzufangen und zu begrüßen und das vorhandene Personal in Spitzenzeiten zu verstärken.

„Wir prüfen weitere Möglichkeiten für das Besucherzentrum, mehr Besucher in der Stadt sowie diejenigen, die durch die Stadt kommen, einzubeziehen und zu informieren“, fuhr Clarkson fort. „Wir führen Gespräche mit CBMBA (Crested Butte Mountain Biking Association) und CBCC (Crested Butte Conservation Corps), um eine Kommunikationsverbindung zwischen den Ausgangspunkten der Backcountry-Wanderwege und dem Besucherzentrum aufrechtzuerhalten, um den Andrang an unseren beliebten Entwässerungen zu bewältigen. Das Personal des Besucherzentrums ist oft der erste Ansprechpartner, so dass die Möglichkeit besteht, direkt Einfluss darauf zu nehmen, wo das Besuchererlebnis stattfindet.“

Clarkson sagte, dass sowohl das Crested Butte Visitors Center am Four-way als auch das Mt. Das Besucherzentrum Crested Butte im Transitzentrum ist gut besucht. „Das Vier-Wege-Besucherzentrum wird bis Ende 2023 etwa 22.000 Besucher anziehen“, erklärte er. „Die Zahl von 34.570 ist die prognostizierte Besucherzahl für die beiden Besucherzentren zusammen. Diese Zahlen basieren auf Laufbesuchern im Jahr 2023 und beinhalten nicht die rund 3.000 Telefonanrufe oder die 500 E-Mail-Antworten, die die Informationsspezialisten erhalten haben.“

Auf die Frage, warum das Besucherzentrum auch in der Nebensaison geöffnet ist, antwortete Clarkson: „Wir haben über einen reduzierten Zeitplan während der Nebensaison nachgedacht, aber die Kammer ist oft die einzige verfügbare Ressource, wenn Gastronomiebetriebe geschlossen sind.“ Und wie wir alle sehen, wird die „Nebensaison“ von Jahr zu Jahr kürzer, da die Besucherzahlen immer noch steigen, selbst im April/Mai und Oktober/November. Wenn der Finanzierungsmechanismus derselbe bleibt, müssen wir die Öffnungszeiten verkürzen.“

Laut Clarkson hat die Kammer derzeit 320 Mitglieder und rechnet mit 330 bis Ende 2023. Der Höchststand lag Ende 2019 bei 347. „Während der COVID-19-Pandemie sank die Mitgliederzahl aufgrund von Geschäftsschließungen, Transaktionen mit Eigentümerwechseln und aufgrund von …“ Kostensenkungen zu einer Zeit, in der die Umsatzlage für viele Unternehmen, insbesondere im Gastgewerbe, ungewiss war“, sagte er. „Wir erwarten ein gewisses Wachstum, wenn neue Restaurants eröffnet werden und wir weiterhin unsere neueren Unternehmen in der Gemeinde erreichen.“



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