Comment le boom de l’emploi aux États-Unis laisse les ouvriers d’usine pour compte


(Reuters) — Dan Ariens a licencié des employés, réduit ses équipes et interrompu presque toutes les embauches l’été dernier après la chute des ventes de son entreprise, surtout connue pour fabriquer des souffleuses à neige et des tondeuses à gazon orange vif vendues dans le monde entier. Les effectifs ont chuté de 20 %, à 1 600 personnes, et il ne prévoit pas d’amélioration de l’activité avant 2025.

L’expérience de la société Ariens, une entreprise familiale de quatrième génération située à Brillion, dans le Wisconsin, montre le contraste saisissant entre l’emploi dans les usines américaines – essentiellement stable pendant plus d’un an – et le boom du marché du travail au sens large depuis quatre ans. .

La politique industrielle du président Joe Biden, marquée par une législation adoptée en 2022 qui a déclenché une vague de construction d’usines, vise à stimuler les semi-conducteurs, les véhicules électriques et les technologies vertes, ainsi que d’autres secteurs.

Alors que la campagne présidentielle passe à la vitesse supérieure avant les élections de novembre, Biden visite les usines pour vanter ses réalisations, en particulier auprès des électeurs des États du champ de bataille.

Même si la construction est en plein essor et que certains segments de l’industrie lourde continuent de bourdonner, comme ceux qui fournissent des biens pour les projets d’infrastructure financés par le gouvernement, les perspectives générales d’emploi dans le secteur manufacturier sont faibles. Les économistes attribuent cela principalement à une combinaison de taux d’intérêt élevés, d’un ralentissement de l’économie et de la fin de la hausse de la demande de nombreux types de produits manufacturés liée au COVID-19.

L’administration Biden affirme qu’il est trop tôt pour voir tous les fruits de ses efforts. Il faut environ six à huit trimestres pour que les investissements dans le secteur manufacturier se traduisent en emplois dans les usines, a déclaré à Reuters un membre du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche. Et à mesure que la Réserve fédérale s’apprête à réduire les taux d’intérêt, ce qui est attendu plus tard cette année, davantage d’emplois suivront.

“Si vous regardez dans différentes régions du pays – en Caroline du Nord ou en Géorgie – les entreprises embauchent déjà avant de lancer leurs travaux”, a déclaré Elisabeth Reynolds, chercheuse en fabrication et en développement économique au Massachusetts Institute of Technology, qui a auparavant siégé au National de Biden. Conseil économique. “C’est un signe des choses à venir.”

L’histoire continue

ANKENY, IOWA - 25 JANVIER : l'ancien vice-président Joe Biden (à gauche), candidat démocrate à la présidence, est rejoint par la représentante Cindy Axne (D-IA) lors d'une réunion publique à l'intérieur de la salle d'exposition John Deere du FFA Enrichment Center le 25 janvier 2020. à Ankeny, Iowa.  Alors que trois des candidats démocrates les plus populaires à la présidentielle sont des sénateurs américains et doivent être à Washington pour le procès en destitution du président Donald Trump, Biden continue de faire campagne dans tout l'Iowa avant ses caucus très importants du 3 février.  (Photo par Chip Somodevilla/Getty Images)ANKENY, IOWA - 25 JANVIER : l'ancien vice-président Joe Biden (à gauche), candidat démocrate à la présidence, est rejoint par la représentante Cindy Axne (D-IA) lors d'une réunion publique à l'intérieur de la salle d'exposition John Deere du FFA Enrichment Center le 25 janvier 2020. à Ankeny, Iowa.  Alors que trois des candidats démocrates les plus populaires à la présidentielle sont des sénateurs américains et doivent être à Washington pour le procès en destitution du président Donald Trump, Biden continue de faire campagne dans tout l'Iowa avant ses caucus très importants du 3 février.  (Photo par Chip Somodevilla/Getty Images)

Le président Joe Biden lors d’une réunion publique à l’intérieur du hall d’exposition John Deere à Ankeny, Iowa, en janvier 2020. (Chip Somodevilla/Getty Images) (Chip Somodevilla via Getty Images)

Pour l’instant, Deere & Co, Whirlpool Corp, 3M Co et d’autres grands producteurs ont annoncé des licenciements, même si pour la plupart les réductions ont été ciblées plutôt que les récentes coupes massives dans la technologie.

De nombreuses usines ont choisi de réduire ou d’éliminer les embauches. Kondex Corp., un producteur de 280 employés de lames utilisées principalement sur les machines agricoles, payait il n’y a pas si longtemps trois fois son taux de salaire normal pour faire venir des travailleurs d’aussi loin que la Géorgie, les logeant dans des hôtels près de son usine de Lomira, dans le Wisconsin, usine.

C’est fini depuis longtemps. Le président de Kondex, Keith Johnson, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’attrition réduise les effectifs d’environ 5 % cette année, sans licenciements.

Impact cumulé

L’impact des gels d’embauche et des réductions ciblées est aggravé lorsqu’ils surviennent à plusieurs endroits dans les zones rurales et les petites villes. Deere a annoncé le mois dernier qu’il supprimerait 150 employés sur son vaste campus d’Ankeny, dans l’Iowa – un coup relativement faible dans une usine qui emploie environ 1 700 personnes. Quelques jours plus tard, Tyson Foods Inc a annoncé qu’elle fermerait une usine de conditionnement de porc à proximité, laissant 1 200 travailleurs sans emploi.

La part de l’emploi manufacturier aux États-Unis représentait environ un tiers de tous les emplois après la Seconde Guerre mondiale. Ce secteur est en déclin constant depuis des décennies, à mesure que l’économie se réoriente vers les services et que les améliorations de l’efficacité et l’automatisation signifient que moins de corps sont nécessaires sur les lignes de production. Plus récemment, les fabricants américains ont été confrontés à une concurrence accrue de la part de la Chine et d’autres sources de production moins chères.

DUBUQUE, IOWA - 15 OCTOBRE : le matériel de construction fabriqué par John Deere est chargé sur des camions à l'installation John Deere Dubuque Works le 15 octobre 2021 à Dubuque, Iowa.  Plus de 10 000 employés de John Deere dans tout le pays, représentés par l'UAW, ont débrayé hier après avoir échoué à accepter les termes d'un nouveau contrat.  (Photo de Scott Olson/Getty Images)DUBUQUE, IOWA - 15 OCTOBRE : le matériel de construction fabriqué par John Deere est chargé sur des camions à l'installation John Deere Dubuque Works le 15 octobre 2021 à Dubuque, Iowa.  Plus de 10 000 employés de John Deere dans tout le pays, représentés par l'UAW, ont débrayé hier après avoir échoué à accepter les termes d'un nouveau contrat.  (Photo de Scott Olson/Getty Images)

Le matériel de construction est chargé sur des camions dans les installations de John Deere Dubuque Works, dans l’Iowa. (Scott Olson/Getty Images) (Scott Olson via Getty Images)

L’érosion des emplois dans les usines s’est stabilisée à l’approche de la pandémie de COVID-19, mais a repris fin 2022 après la disparition de la frénésie de consommation de biens.

Depuis fin 2022, les usines représentent en moyenne un peu plus de 2 000 des près de 250 000 emplois de tous types créés chaque mois. En février, le travail en usine est tombé à un niveau record de 8,2 % de l’emploi aux États-Unis, soit une baisse de 13,8 points par rapport au sommet de 22 % de 1979.

Les données de l’Institute for Supply Management ont montré cette semaine que l’emploi dans le secteur manufacturier s’est contracté pour un sixième mois consécutif en mars, une période inhabituellement longue en dehors d’une récession.

Certes, les emplois et la production manufacturières peuvent croître grâce aux nouvelles technologies tout en représentant une part plus petite de l’économie totale – parce que d’autres secteurs de l’économie ont connu une croissance encore plus rapide.

Pour Jason Andringa, directeur général de Vermeer, un fabricant de machines de Pella, Iowa, qui compte 4 500 employés et qui recrute toujours, le marché du travail est un soulagement. “Nous pouvons désormais être plus sélectifs”, a-t-il déclaré.

Des emplois à l’horizon

Scott Paul, président de l’Alliance for American Manufacturing, un groupe qui promeut les producteurs nationaux, a déclaré que le boom de la construction d’usines crée des emplois pour les constructeurs et ceux qui produisent les matériaux dont ils ont besoin, notamment le ciment et l’acier.

“Les emplois d’usine qui découleront de tout cela sont encore à venir”, a-t-il déclaré. “Une grande partie sera créée en 2025 et au-delà.”

Paul a déclaré que la situation de l’emploi pourrait être pire. Après les graves pénuries de main-d’œuvre survenues pendant la pandémie, de nombreux employeurs ont hésité à licencier des travailleurs. “Il y a une philosophie différente dans le secteur par rapport à ce qu’ils faisaient il y a des années”, a-t-il déclaré.

Ariens Company, le fabricant de tondeuses à gazon, en est un exemple. Tout en réduisant ses effectifs, l’année dernière, pendant trois mois, l’entreprise a imposé aux salariés de prendre une semaine de congé pour chaque semaine travaillée.

Le PDG de l’entreprise a déclaré que cela avait permis d’éviter de nouveaux licenciements. Les travailleurs gagnaient à peu près le même montant que ce qu’ils auraient reçu de l’assurance-chômage pendant cette période et conservaient leur assurance maladie.

Les employés de bureau et ceux travaillant dans la distribution ont continué à travailler à temps plein.

En tant qu’entreprise privée, Ariens Company n’est pas confrontée aux mêmes pressions pour réduire ses coûts afin de traverser une crise. Le PDG a reconnu que ces efforts nuisaient aux bénéfices.

Et puis il y a la météo. Ariens a déclaré que deux hivers de neige légère dans l’est des États-Unis et des sécheresses estivales ont contribué à la baisse des ventes. “Nous sommes différents dans le sens où la météo affecte autant, sinon plus, que l’économie”, a-t-il déclaré.

(Reportage de Timothy Aeppel ; édité par Dan Burns et Suzanne Goldenberg)



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