De nouveaux vaccins pourraient-ils mettre fin au paludisme en Afrique ? | Nouvelles


Après des décennies de recherche et d’essais, un vaccin révolutionnaire contre le paludisme est en cours de déploiement dans toute l’Afrique de l’Ouest dans le cadre d’une tentative majeure d’éliminer cette maladie qui constitue la deuxième cause de décès d’enfants sur le continent.

Le 22 janvier, les agents de santé camerounais ont commencé à rassembler les bébés et les enfants de moins de cinq ans pour les premières doses du vaccin RTS,S, développé par le géant pharmaceutique GlaxoSmithKline (GSK) et PATH, une organisation de santé à but non lucratif. La désignation du vaccin – RTS,S – fait référence aux gènes du parasite à partir duquel il a été produit.

Les enfants du Burkina Faso seront les prochains à recevoir le vaccin, à partir de ce mois-ci. Un deuxième vaccin, le R21, a été approuvé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en décembre et devrait être déployé dans quelques mois. Ce vaccin est déjà utilisé dans certains pays africains, le Ghana ayant été le premier à l’approuver l’année dernière.

Ces vaccins ont été développés dans le cadre d’une campagne mondiale visant à éradiquer le paludisme, une maladie qui peut être mortelle pour les enfants et les femmes enceintes. La quasi-totalité des plus de 200 millions de cas annuels recensés dans le monde surviennent dans des pays africains.

Voici tout ce que vous devez savoir sur les nouveaux vaccins contre le paludisme :

Comment fonctionnent les vaccins ?

Bien que la recherche sur un vaccin contre le paludisme soit en cours depuis les années 1980 et que les essais aient commencé dès 2004, le vaccin RTS,S a été recommandé par l’OMS en 2021 dans le cadre d’un processus de certification. En juillet 2022, l’OMS a officiellement approuvé l’utilisation du vaccin. Il a un taux d’efficacité de 75 pour cent.

Nommé Mosquirix, le vaccin est formulé pour activer les anticorps et cibler le stade infectieux de Plasmodium falciparum, un parasite responsable du paludisme. Ce parasite se propage par le moustique anophèle femelle lorsqu’il pique.

Lors d’essais menés entre 2009 et 2011 dans sept pays africains, le vaccin RTS,S a empêché les nourrissons de développer le paludisme pendant au moins trois ans après la première vaccination. Au cours de ces quatre années, les cas de paludisme parmi les enfants vaccinés alors qu’ils étaient âgés de cinq à 17 mois ont chuté de 39 pour cent. Parmi les personnes vaccinées entre six et 12 semaines après la naissance, les cas de paludisme ont chuté de 27 pour cent.

Dans un programme pilote lancé au Ghana, au Malawi et au Kenya en 2019, l’OMS a indiqué que l’utilisation du vaccin avait entraîné une baisse de 13 pour cent du nombre de décès dus au paludisme parmi plus de deux millions d’enfants suivis.

R21, ou Matrix-M, est un deuxième vaccin contre le paludisme approuvé par l’OMS en décembre 2023. Il a été développé par l’Université d’Oxford et fabriqué par Serum Institute of India. Lors d’essais tests, le R21 a montré un taux d’efficacité de 75 pour cent sur 12 mois. Il est prévu de déployer ce vaccin en Afrique parallèlement au vaccin RTS,S à la mi-2024.

Wendy Prudhomme O’Meara, professeur à l’Université Duke, a déclaré à Al Jazeera que le principal inconvénient du vaccin d’Oxford est qu’il nécessite des rappels fréquents.

« L’efficacité diminue en un an [and] cela le rend très efficace pour la protection saisonnière, mais nous espérons qu’à mesure que nous continuons à développer la R&D [research and development] dans le domaine du paludisme, nous pouvons améliorer ce point », a déclaré O’Meara. « Je pense que la communauté du paludisme comprend qu’il s’agit d’un premier pas important, mais que ce n’est pas la fin du chemin. »

MosquirixDeux flacons du vaccin Mosquirix dans une chambre froide à Nairobi, Kenya, octobre 2021 [Patrick Meinhardt/Getty Images]
À quel point le paludisme est-il dangereux ?

Un paludisme grave peut entraîner des complications telles qu’une défaillance d’organe et entraîner la mort. C’est la deuxième cause de décès d’enfants en bas âge en Afrique après les maladies respiratoires : près d’un demi-million d’enfants meurent chaque année du paludisme dans les pays africains.

La maladie est particulièrement mortelle pour les enfants car ils sont moins susceptibles d’avoir développé une immunité contre elle.

Les femmes enceintes au cours de leurs deuxième et troisième trimestres sont également particulièrement vulnérables à l’infection par le paludisme car leur niveau d’immunité est réduit. Les personnes visitant des zones à forte transmission en provenance de zones exemptes de paludisme sont également vulnérables car elles n’ont pas acquis l’immunité acquise en vivant dans des zones d’endémie.

Des millions de cas de paludisme sont enregistrés chaque année dans le monde. Rien qu’en 2022, quelque 249 millions de cas ont été enregistrés, avec un bilan de 608 000 décès dans 85 pays.

La quasi-totalité – 94 pour cent – ​​d’entre eux se trouvaient dans des pays africains.

Pourquoi les pays africains sont-ils si vulnérables au paludisme ?

Une multitude de facteurs, notamment les conditions météorologiques, un mauvais assainissement et la faiblesse des systèmes de santé publique, contribuent à ce que le continent supporte la quasi-totalité du fardeau mondial du paludisme.

En 2022, presque tous les décès dus au paludisme dans le monde ont été enregistrés sur le continent. Quatre pays – le Nigéria (27 pour cent), la République démocratique du Congo (12 pour cent), l’Ouganda (5 pour cent) et le Mozambique (4 pour cent) – représentaient près de la moitié de tous les cas.

Le paludisme prospère sous les tropiques, où les conditions climatiques permettent au moustique anophèle de produire avec succès des parasites du paludisme dans sa salive, qu’il transmet aux humains lorsqu’il les pique. Les endroits gorgés d’eau et humides constituent le terrain de reproduction préféré de l’insecte. Durant la saison des pluies, les taux de transmission du paludisme ont donc tendance à être plus élevés.

Certains analystes décrivent le paludisme comme « une maladie des pauvres ». Les familles vivant dans des environnements infestés de moustiques et qui n’ont pas les moyens d’acheter des moustiquaires ou des insecticides traités chimiquement sont souvent les plus touchées par la maladie. Les traitements contre la maladie peuvent être coûteux. Au Mozambique, une étude de 2019 a révélé qu’un ménage devra dépenser 3,46 dollars pour les traitements d’un cas simple, mais jusqu’à 81,08 dollars pour les traitements d’un cas grave. Le revenu moyen des ménages au Mozambique est d’environ 149 dollars par mois.

Même sans vaccins, le paludisme pourrait être éliminé si davantage d’attention était accordée à la réduction des structures de pauvreté et à l’amélioration des conditions de vie, a déclaré O’Meara de l’Université Duke.

“Le paludisme a été éliminé aux États-Unis avant les moustiquaires modernes imprégnées d’insecticide et avant le DDT. [insecticide] et certainement avant les médicaments ou les vaccins combinés à base d’artémisinine », a-t-elle déclaré. « L’écologie du paludisme aux États-Unis était bien sûr très différente de celle de l’Afrique, mais cela a quand même été réalisé grâce à la gestion de l’environnement, aux moustiquaires [untreated] et en réduisant les contacts humains-moustiques grâce à de meilleures conditions de vie. Une mauvaise construction de logements, des fenêtres et des avant-toits ouverts, des systèmes de drainage ouverts et une mauvaise gestion de l’eau en milieu urbain contribuent de manière significative à la persistance du paludisme.

Les pays d’Asie, du Pacifique et d’Amérique du Sud connaissent également une transmission du paludisme, notamment la Papouasie-Nouvelle-Guinée. En dehors de l’Afrique, la maladie se propage également par les anophèles femelles, mais elle est porteuse de Plasmodium vivax, un autre parasite du paludisme qui peut se développer à des températures plus basses.

PaludismeLes habitants de Mandiba, au Mozambique, utilisent une rivière pour se baigner et faire leur lessive, mais les eaux qui s’accumulent au bord de la rivière sont des terrains de reproduction privilégiés pour les moustiques porteurs du paludisme, le 18 août 2023. [Jahi Chikwendiu/The Washington Post via Getty Images]
Quels pays africains ont éliminé le paludisme ?

Jusqu’à présent, trois pays africains ont réussi à se débarrasser du paludisme : Maurice (1973), l’Algérie (2019) et le Cap-Vert, qui a été certifié exempt de paludisme par l’OMS le mois dernier après avoir signalé zéro transmission pendant trois années consécutives.

Cela a demandé un énorme effort. Le Cap-Vert, par exemple, a mis des décennies à obtenir la certification de l’OMS. Ses dix îles ont été touchées par le paludisme dans les années 1950. Grâce à des campagnes ciblées de pulvérisation d’insecticides, le pays s’est déclaré exempt de paludisme en 1967, puis à nouveau en 1983, pour ensuite découvrir d’autres cas de paludisme.

Le paludisme pourrait-il être éradiqué dans le monde ?

Il serait peut-être possible d’éliminer le paludisme partout dans le monde, mais pas uniquement avec les vaccins.

Le philanthrope milliardaire Bill Gates, qui consacre des milliards de dollars à la recherche sur le paludisme par l’intermédiaire de la Fondation Bill et Melinda Gates, prédit que le paludisme pourrait être éradiqué d’ici 2040, sur la base d’objectifs d’élimination au niveau national.

Les nouveaux vaccins constituent une « réussite capitale » et donneront un énorme coup de pouce à la campagne mondiale d’éradication, mais ils ne seront pas efficaces à eux seuls, déclare Krystal Birungi, entomologiste chez Target Malaria, une organisation travaillant sur le développement de moustiques génétiquement modifiés pour réduire le paludisme. transmission.

« Il s’agit d’un ajout important à la boîte à outils de lutte contre le paludisme et permettra de sauver de nombreuses vies », a déclaré Birungi. « Cela dit, la recherche a montré qu’aucun outil ne constitue à lui seul une solution miracle contre le paludisme et qu’il reste essentiel d’utiliser les outils existants, comme les pulvérisations d’insecticides, les moustiquaires imprégnées d’insecticide longue durée et les médicaments antipaludiques, ainsi que de continuer à développer de nouveaux outils comme les moustiques génétiquement modifiés et le forçage génétique pour lutter contre le paludisme.

De nombreux pays distribuent déjà gratuitement des moustiquaires insecticides, des produits chimiques et des solutions orales préventives dans les zones à haut risque. Cependant, il existe des défis financiers et logistiques pour mener à bien des pulvérisations généralisées et cohérentes, les conflits et l’instabilité dans plusieurs pays entravant ces mesures.

De plus, le comportement des moustiques évolue. Alors que le monde continue de mettre en garde contre le changement climatique, des études montrent que les moustiques gagneront davantage d’environnements de reproduction, ce qui signifie que les taux de transmission de maladies comme le paludisme pourraient être plus élevés.

Actuellement, les pays africains tentent de lutter contre l’Anopheles stephensi, une espèce envahissante originaire d’Asie du Sud qui prospère en milieu urbain.

“Le vecteur étant un moustique qui peut voler et ne respecte pas les frontières, nous devons parvenir à l’élimination du paludisme partout afin de garantir la sécurité de tous, même dans les endroits où le paludisme a été déclaré éliminé”, a ajouté Birungi.

moustique anophèle femelleUne femelle moustique anophèle funestus qui se nourrit. L’espèce est un transmetteur connu du paludisme [James Gathany/CDC via AP]
Que se passe-t-il ensuite avec les vaccins ?

Le Burkina Faso – qui a enregistré près de 12,5 millions de cas de paludisme en 2022 – a débuté sa campagne de vaccination le 5 février, ajoutant le RTS,S aux autres vaccins de routine destinés aux enfants. Quelque 250 000 enfants sont vaccinés dans une première phase en raison du nombre limité de doses.

Les enfants à partir de cinq mois sont éligibles au traitement programmé à quatre doses – ou à cinq doses pour les nourrissons et les enfants des zones à haut risque.

Le Libéria, le Niger et la Sierra Leone seront les prochains à déployer le vaccin plus tard cette année.

La demande de vaccins étant très forte, l’offre risque d’être très insuffisante. Seules 18 millions de doses du vaccin RTS,S sont actuellement disponibles pour couvrir 12 pays jusqu’en 2025, selon Gavi. [full name, organisation, etc?]. On ne sait pas exactement combien de doses sont nécessaires ni quel est le déficit. Cependant, il y a environ 207 millions d’enfants âgés de moins de quatre ans sur le continent. Au total, les pays africains auront besoin de 40 à 60 millions de doses par an d’ici 2026.

Les déploiements peuvent également se heurter à des défis sociaux. Dans le passé, les rumeurs selon lesquelles les vaccins rendaient les femmes stériles ont poussé les gens à éviter les vaccins contre la polio dans des pays comme le Nigeria. Amener les doses dans les zones rurales et isolées, ainsi que trouver un approvisionnement en électricité adéquat pour les stocker à la température fraîche requise, pourraient également s’avérer être des obstacles importants qu’il faudra surmonter.



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