Des militants manifestent contre une base britannique à Chypre utilisée lors des frappes au Yémen


AKROTIRI, Chypre : Des militants pro-palestiniens ont manifesté dimanche 14 janvier aux portes de la RAF Akrotiri à Chypre, mécontents que la base britannique soit utilisée comme rampe de lancement pour des frappes contre la milice Houthi au Yémen.

Des avions de combat, des navires et des sous-marins américains et britanniques ont lancé des dizaines de frappes aériennes contre les forces houthies au Yémen dans la nuit de jeudi à vendredi, en représailles aux attaques contre les navires de la mer Rouge, qui, selon le groupe soutenu par l’Iran, sont une réponse à la guerre à Gaza.

La RAF Akrotiri a été utilisée comme point de transit pour les avions de combat Typhoon impliqués dans l’opération.

Plusieurs centaines de manifestants ont scandé “A bas les bases de la mort” à l’entrée de la RAF Akrotiri, l’une des deux bases que le Royaume-Uni conserve à Chypre, une ancienne colonie.

Les portes en fer de l’enceinte fortement gardée, située sur une péninsule à l’extrême sud de Chypre, étaient verrouillées en présence de dizaines de policiers.

“Nous sommes ici parce que nous condamnons la complicité du gouvernement britannique et l’utilisation des terres chypriotes pour soutenir Israël dans son attaque contre Gaza”, a déclaré Natalia Olivia, de l’organisation Unis pour la Palestine, basée à Chypre.

Un autre militant, Nicos Panayiotou, a qualifié de honte l’utilisation des bases britanniques. “Ils utilisent les terres chypriotes pour faire quelque chose que tous les Chypriotes condamnent”, a-t-il déclaré.

La Grande-Bretagne n’est pas obligée de demander l’autorisation à Chypre pour mener des opérations à partir d’Akrotiri en vertu des conditions de présence des bases sur l’île.

Ces frappes ont renforcé les craintes d’une éventuelle propagation de la guerre entre Israël et Gaza au Moyen-Orient, les alliés de l’Iran entrant également dans la mêlée depuis le Liban, la Syrie et l’Irak.

La manifestation de dimanche a été organisée avant qu’Akrotiri ne soit utilisée pour les frappes contre le Yémen, sur fond de perceptions – niées par la Grande-Bretagne – selon lesquelles la base serait utilisée pour offrir un soutien logistique à Israël.

En réponse aux protestations, un porte-parole du ministère britannique de la Défense a déclaré : « Les forces britanniques de Chypre continuent de soutenir l’acheminement de l’aide humanitaire à Gaza et aucun vol de la RAF vers Israël n’a transporté de cargaison mortelle. »



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