HOWARD KURTZ : La colère et l’attitude défensive de Biden ont enflammé l’anxiété liée à ses problèmes de mémoire


Le président Biden a subi un revers et l’a transformé en débâcle.

Ce n’est pas comme si personne n’avait jamais pensé qu’un président de 81 ans briguant un second mandat était problématique. Il y a eu un débat croissant quant à savoir si Biden avait l’acuité mentale et l’endurance physique pour le poste. Même une majorité de démocrates estiment dans les sondages qu’il ne devrait pas se présenter à nouveau.

Je dis depuis quelques années maintenant, chaque fois que j’en ai l’occasion, que c’est une erreur de la part des conseillers du président de le protéger des médias. Cela lui donne un air désengagé. Cela le sort du cycle de l’actualité. Cela laisse un vide comblé par Donald Trump. C’est une capitulation de la plus grande chaire d’intimidateurs du monde.

Le gars a même refusé une interview au Super Bowl pour la deuxième année consécutive, laissant passer un public massif.

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Ce que fait l’entourage de Biden, bien sûr, c’est le protéger des gaffes (ce qu’il a fait toute sa vie). Au lieu de cela, il publie des déclarations qui ne suscitent que peu d’intérêt. Même lorsque l’armée a lancé des frappes aériennes de représailles en Irak et en Syrie, le commandant en chef est resté silencieux.

Le président Joe Biden

Le président Biden est assis dans le bureau ovale de la Maison Blanche, le vendredi 9 février 2024, à Washington, DC (Photo AP/Andrew Harnik, dossier)

Mon point de vue est que faire des erreurs est un petit prix à payer pour être filmé et fournir une vidéo qui anime la télévision et le Web. Biden travaille peut-être dur dans les coulisses, mais si les électeurs ne vous voient pas en tête, ils se demanderont pourquoi vous avez disparu – en particulier si votre adversaire probable est constamment en contact avec les journalistes.

Répondre à quelques questions des journalistes et fournir des réponses laconiques, souvent malgré le rugissement d’un hélicoptère, ne suffit pas.

Biden a connu une période difficile sur le plan de la mémoire la semaine dernière. Il a passé 30 secondes douloureuses à essayer de penser au « Hamas » jusqu’à ce qu’un journaliste lui fournisse le nom. Il a confondu Emmanuel Macron et feu François Mitterrand. Puis, racontant la même anecdote, il a décrit ce que le chancelier allemand Helmut Kohl lui avait dit en 2021, sauf que le dirigeant était décédé quatre ans plus tôt.

Puis vint le rapport du procureur spécial.

La bonne nouvelle – aucune inculpation pour mauvaise manipulation de documents classifiés – a été immédiatement éclipsée par la description du président par Robert Hur. La citation la plus cinglante : « un homme âgé, bien intentionné et avec une mauvaise mémoire ». Si pauvre qu’aucun jury ne le condamnerait.

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Biden, a déclaré Hur, ne se souvenait pas des années pendant lesquelles il avait occupé le poste de vice-président ni de l’année de la mort de son fils. Le président Kamala Harris et la Maison Blanche ont tous déclaré que Hur, initialement nommé par Trump, n’avait pas à commettre de telles insultes gratuites. Attaquer le procureur est une tactique bien connue, également pratiquée par Trump et Bill Clinton.

Peu importe. Un avocat spécial avait officiellement approuvé les inquiétudes et les inquiétudes du public concernant la santé mentale du président et ses collaborateurs n’avaient pas à laisser le patron faire cinq heures d’entretiens au cours des deux jours qui ont suivi le massacre d’Israéliens par le Hamas.

Mais c’est à ce moment-là que Biden a rendu les choses bien pires. En privé, jurant et furieux, selon plusieurs médias, il a décidé de tenir une rare conférence de presse – la presse a reçu un avertissement de 20 minutes – et a versé du kérosène sur le feu.

Biden avait l’air en colère, mesquin et sur la défensive – un « grand-père grincheux », selon les mots de la chroniqueuse du New York Times, Maureen Dowd. Il a exprimé son indignation : “Il y a même une référence dont je ne me souviens pas à la mort de mon fils. Comment ose-t-il parler de cela ?”

Conférence de presse de Biden

Une grande partie des médias grand public, ainsi que de nombreux alliés du Parti démocrate, ont eu un moment de rapprochement avec Jésus la semaine dernière, réalisant que la mémoire du président Biden est un problème important pour l’homme de 81 ans alors qu’il cherche à être réélu. (Nathan Howard/Getty Images)

Et il a tourné sa colère contre la presse, tour à tour combative et moqueuse.

“Je suis bien intentionné, je suis un homme âgé et je sais ce que je fais. J’ai été président. J’ai remis ce pays sur pied”, a déclaré Biden.

Quant à sa mémoire, “jetez un œil à ce que j’ai fait depuis que je suis devenu président. Aucun d’entre vous ne pensait que je pourrais faire adopter les choses que j’ai réussi. Comment est-ce arrivé ? Vous savez, je suppose que j’ai juste oublié ce que j’ai fait.” se passait.”

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MJ Lee de CNN a posé une question longue et conflictuelle avant d’être interrompu par le président : “Alors que de nombreux Américains vous regardaient et exprimaient des inquiétudes concernant votre âge -”

“C’est votre jugement”, a lancé Biden. “C’est votre jugement. Ce n’est pas le jugement de la presse.” Mais cela s’est certainement manifesté sondage après sondage.

“Ils ont exprimé des inquiétudes quant à votre acuité mentale”, a déclaré Lee. “Ils disent que vous êtes trop vieux. Monsieur le Président, en décembre, vous m’avez dit que vous pensiez qu’il y avait beaucoup d’autres démocrates qui pourraient vaincre Donald Trump. Alors pourquoi faut-il que ce soit vous maintenant ? Quelle est votre réponse ?”

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L’ancien président Donald Trump s’exprime le 9 février 2024 à Harrisburg, en Pennsylvanie. (Spencer Platt)

“Parce que je suis la personne la plus qualifiée dans ce pays pour être président des États-Unis et terminer le travail que j’ai commencé”, a-t-il rétorqué.

Oh, et il a décrit le dirigeant égyptien Abdel al-Sisi comme le président du Mexique.

C’était un accident de train. Ses pires traits étaient visibles. Ce qui aurait pu être un battage médiatique de deux jours autour du rapport s’est transformé en un mélodrame chaotique, avec des journalistes criant pour être reconnus.

Cela a le sentiment d’un tournant. Même si Trump, 77 ans, a commis ses faux pas, confondant Nikki Haley et Nancy Pelosi, Biden semble plus fragile dans sa façon de marcher et de parler, mais il est trop tard pour que les démocrates changent de cheval maintenant. Le président a neuf mois pour convaincre le pays qu’il est à la hauteur.

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Note de bas de page : Politico indique dans un rapport que « les principaux responsables du parti avertissent les collaborateurs de Biden que le président ne peut pas reculer en réponse au rapport du conseiller spécial qui a alimenté les inquiétudes sur son âge et ses facultés mentales. Ils disent que le président Joe Biden, ayant largement [shielded] loin des interviews et des conférences de presse, doit être beaucoup plus rendu public.

“Ils veulent le voir s’engager avec la presse et les électeurs dans les échanges hors-scénario et percutants pour lesquels il a été connu dans le passé, et qui, selon eux, contribueront à dissiper les inquiétudes concernant l’acuité mentale du président. Ils disent que cela vaut le risque. de dérapages potentiels qui pourraient renforcer l’image qu’il est en déclin.”

Bienvenue à tous ceux qui pensent que Biden devrait faire plus de médias. Je me demande s’il suivra le conseil.



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