La conservation de la biodiversité au Rwanda prend de l’ampleur grâce à l’enregistrement des bruits d’oiseaux – Enjeux mondiaux


De jeunes scientifiques citoyens rwandais enregistrent les bruits d’oiseaux dans les forêts dans le cadre d’un projet qui joue un rôle central dans la protection des oiseaux du pays. Crédit : Aimable Twahirwa/IPSpar Aimable Twahirwa (Kotiang, Rwanda)mardi 23 janvier 2024Inter Press Service

Ntoyinkima est l’un des nombreux membres de la communauté d’un village isolé du sud-ouest du Rwanda qui se portent volontaires avec un groupe de scientifiques pour aider à promouvoir la conservation de la faune.

S’appuyant sur une application vocale installée sur son téléphone portable, connecté à un réflecteur parabolique avec un câble dédié, le guide touristique de 50 ans et son équipe parcourent chaque semaine de longues distances pour collecter les sons des différents points chauds d’observation des oiseaux de cette zone.

“L’amour pour les oiseaux est essentiel lorsqu’il s’agit d’engager de nombreux jeunes dans cette carrière”, a déclaré Ntoyinkima à IPS, en faisant référence à son deuxième métier d’enregistrement sonore d’oiseaux.

Pour mieux protéger les oiseaux, le guide touristique chevronné a pu lancer le Nyungwe Birding Club, réunissant environ 86 membres des communautés locales vivant à Gisakura, un village isolé situé à la périphérie de la forêt tropicale de Nyungwe, au sud-ouest du Rwanda. Grâce à cette mobilisation, les membres du club, qui compte également 26 jeunes élèves du primaire et du secondaire, ont été dotés de compétences sur la manière d’enregistrer les bruits d’oiseaux.

L’initiative fait partie des efforts conjoints de la Planet Birdsong Foundation, une organisation caritative internationale basée au Royaume-Uni, et du Centre d’excellence en biodiversité et en gestion des ressources naturelles de l’Université du Rwanda, qui cherchent à connecter les gens avec la nature grâce à l’écoute, à l’enregistrement et à l’enregistrement des bruits d’oiseaux. traitement audio.

Les experts en conservation estiment que les oiseaux sont des indicateurs importants de la biodiversité et de la santé d’un habitat où ils sont parfois visibles mais plus largement audibles. Les chercheurs sont désormais convaincus que les compétences en reconnaissance audio sont essentielles pour une surveillance et un guidage efficaces, en particulier dans les forêts et les zones humides.

“Nous engageons les jeunes des communautés rurales à travers les clubs ornithologiques locaux, les guides de sites, les écoles et collèges”, a déclaré à IPS, Hilary MacBean, fondatrice de la Fondation.

La collecte de données massives couvrant les sons de diverses espèces dans divers points chauds d’observation des oiseaux dans ce pays d’Afrique de l’Est constitue une tâche majeure.

La réserve naturelle de Nyungwe est connue pour abriter 278 espèces d’oiseaux, dont 26 se trouvent uniquement dans les quelques forêts du Rift Albertin. Les dernières estimations scientifiques montrent qu’il existe sept autres zones importantes d’observation des oiseaux au Rwanda, dont trois zones humides à Akanyaru (sud), dans le système fluvial de Nyabarongo (sud) et dans le marais de Rugezi (nord), où des efforts sont déployés pour récupérer la biodiversité de l’homme. activités qui ont conduit à la dégradation de ces hotspots. La zone humide urbaine de la ville de Kigali a également bénéficié d’investissements massifs et s’améliore radicalement.

“Cette tâche nécessite beaucoup de pratique de la part des gens afin qu’ils soient capables de décoder tous ces différents chants et cris d’oiseaux”, a déclaré Ntoyinkima.

À l’heure actuelle, la toute première initiative de science citoyenne rwandaise, en cours depuis 2021, vise à doter les jeunes étudiants, dont beaucoup sont issus de communautés rurales, des compétences nécessaires pour observer, enregistrer des enregistrements audio et étiqueter scientifiquement les oiseaux par leurs sons, leurs chants et leurs cris. .

En utilisant un équipement d’enregistrement sonore abordable destiné aux scientifiques citoyens débutants, les participants sont formés à la collecte, à la vérification, à la préparation et au stockage de données audio pour les scientifiques de niveau supérieur et d’autres scientifiques citoyens. Actuellement, les différentes équipes existantes déployées dans les points chauds d’observation des oiseaux au Rwanda sont divisées en catégories, comprenant les enregistreurs et les vérificateurs.

Les experts soulignent également que l’utilisation de l’ensemble de données disponibles avec plusieurs enregistrements des chants et des cris de la population d’oiseaux a été cruciale pour garantir la protection des espèces dépendantes de la forêt.

Grâce à l’initiative « Enregistrement bioacoustique », dirigée conjointement par la fondation et d’autres parties prenantes, MacBean a participé au mentorat et à la formation de jeunes guides d’oiseaux du Rwanda pour le tourisme international, tout en sensibilisant les guides locaux et les étudiants aux bruits d’oiseaux.

Hilary MacBean de la Planet Birdsong Foundation a été impliquée dans le mentorat et la formation de jeunes guides rwandais d'oiseaux pour le tourisme international tout en sensibilisant et connaissant les bruits d'oiseaux aux guides et étudiants locaux.  Crédit : Fondation Planet Birdsong Hilary MacBean de la Fondation Planet Birdsong a été impliquée dans le mentorat et la formation de jeunes guides rwandais d’oiseaux pour le tourisme international tout en sensibilisant et connaissant les bruits d’oiseaux aux guides et étudiants locaux. Crédit : Fondation Planet Birdsong

“L’objectif principal a été de doter les communautés de compétences sur la manière de travailler avec les données bioacoustiques collectées sur le terrain afin d’identifier en toute confiance les espèces d’oiseaux dans les enregistrements”, a-t-elle déclaré dans une interview exclusive.

Pendant la phase de mise en œuvre, la collecte de données s’effectue à l’aide d’un téléphone intelligent doté d’applications gratuites téléchargeables et d’un ParaChirp, un miroir acoustique conçu à des fins pédagogiques pour promouvoir l’apprentissage des oiseaux et la conception de produits. La technologie se concentre principalement sur les chants et cris d’oiseaux individuels recueillis dans leur habitat naturel ou semi-naturel.

Les dernières estimations officielles de l’Autorité rwandaise de gestion de l’environnement (REMA) montrent que le Rwanda compte plus de 703 espèces d’oiseaux, ce qui en fait l’un des pays avec la plus forte concentration de populations d’oiseaux en Afrique.

Cependant, Protais Niyigaba, directeur du Parc national de la forêt de Nyungwe, a déclaré à IPS que beaucoup d’efforts ont été déployés pour fournir aux oiseaux migrateurs des habitats et des sites de reproduction sûrs.

“Ces solutions, avec les données d’enregistrement disponibles, aident actuellement à comprendre les itinéraires de ces oiseaux migrateurs et garantissent que les visiteurs peuvent les localiser facilement grâce au son”, a déclaré Niyigaba.

Le projet avait mis en ligne 226 enregistrements au moment du rapport d’audit de la Fondation pour 2023, dont 37 dans des parcs nationaux. Le nombre d’enregistrements est en constante augmentation, avec de multiples enregistrements des chants et cris d’environ 120 espèces d’oiseaux à travers le Rwanda.

D’ici décembre 2024, la Fondation s’est fixé pour objectif de générer 275 enregistrements, dont 75 chants d’oiseaux, à partir des parcs nationaux existants du Rwanda. L’objectif fixé pour 2025 est de 300 espèces, selon les projections officielles.

“Nous créons de la musique à partir du bruit des oiseaux et, dans le contexte rwandais, nous nous concentrons sur les avantages communautaires de la science citoyenne, de la collecte des bruits d’oiseaux à des fins de suivi scientifique et du développement des compétences d’identification des guides touristiques”, a déclaré MacBean.

Avec cette intégration des enregistrements sonores d’oiseaux pour protéger et préserver ces espèces et leurs habitats, les parties prenantes se concentrent sur l’étiquetage des données collectées afin que leurs données d’identification, de localisation et de temps, leurs données comportementales et leurs données sur l’habitat soient toutes enregistrées. Les sons sont ensuite validés par des vérificateurs désignés, traités et stockés pour être utilisés en science.

Les enregistrements générés par les scientifiques citoyens de Planet Birdsong sont stockés dans le monde entier avec e-bird, et les chercheurs collaborent avec la bibliothèque Macaulay de l’Université Cornell pour garantir l’accès aux sons d’oiseaux enregistrés localement aux scientifiques citoyens et aux spécialistes. Pour le cas spécifique du Rwanda, les données collectées au Rwanda sont également fournies au système d’information sur la biodiversité du Rwanda pour être utilisées dans les sciences naturelles locales.

Pourtant, ces innovations jouent un rôle central dans la protection des oiseaux au Rwanda, et certains chercheurs estiment que le maintien de la disponibilité des données est essentiel pour une conservation efficace de la biodiversité des oiseaux.

Le professeur Beth Kaplin, une éminente scientifique en conservation basée au Rwanda, a déclaré à IPS qu’impliquer les chercheurs locaux, les étudiants et les jeunes dans la collecte et la gestion des données est important pour développer un sentiment d’appropriation et de gestion de l’enregistrement des données sur les bruits d’oiseaux.

Malgré les efforts actuels, les experts en conservation soulignent que le financement limité pour soutenir les gens et payer leurs dépenses de travail sur le terrain constitue un autre défi majeur affectant la mise en œuvre du projet puisque la majorité des résidents locaux travaillent principalement sur une base bénévole. Certaines personnes engagées dans le projet ont également des problèmes avec des équipements tels que des téléphones et des ordinateurs, ainsi qu’avec le coût de l’Internet.

Dr Marie Laure Rurangwa, une scientifique rwandaise en conservation, a déclaré à IPS que l’un des défis auxquels sont confrontées les personnes engagées dans cette activité concerne en grande partie le temps de traitement avec beaucoup d’édition et les compétences nécessaires en termes de reconnaissance sonore des différentes espèces d’oiseaux.

Rurangwa est co-auteur de la dernière étude examinée par des pairs montrant comment le changement d’affectation des terres (passage de la forêt primaire à d’autres types d’utilisation des terres) a affecté les communautés d’oiseaux dans la forêt de Nyungwe au Rwanda.

“L’accès à certains de ces points chauds d’observation des oiseaux a été un autre défi pour les enregistreurs en raison des ressources limitées et du manque d’équipement approprié pour atteindre ces zones isolées”, souligne Rurangwa.

Mais à Gisakura, un village isolé niché à la périphérie de la forêt de Nyungwe, Ntoyinkima et son équipe tentent d’utiliser des moyens abordables pour leurs enregistrements sur le terrain en se divisant en petits groupes de cinq personnes chacun.

Avant leur déploiement sur différents sites à l’intérieur et à l’extérieur de la forêt, chaque groupe doit parcourir plusieurs kilomètres pour atteindre les points chauds d’observation des oiseaux sélectionnés.

Alors qu’ils marchent tranquillement le long d’un sentier étroit et que l’eau coule sous leurs pieds, l’équipe doit parfois s’arrêter pour mieux identifier les oiseaux grâce à leurs vocalisations.

Pourtant, la plupart des personnes formées sont capables de capturer des données et de générer des résultats de reconnaissance solides et solides. Des vérificateurs experts sont parfois sollicités pour apporter leur aide lorsque certains enregistreurs sont bloqués pour identification ou pour confirmer en cas de doute.

« Ces jeunes font toujours du bénévolat ici, mais dans la plupart des cas, la majorité d’entre eux finissent par être embauchés comme guides touristiques parce qu’ils sont bien formés aux vocalisations des oiseaux », a déclaré Ntoyinkima.

Rapport du Bureau IPS de l’ONU

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