La vie de Don Black en paroles – le célèbre showman derrière des comédies musicales emblématiques | Théâtre | Divertissement


Don Black à son bureau

Don Black à son bureau (Image : Jonathan Buckmaster)

L’incroyable contribution de Don aux arts lui a valu un CBE dans la liste des honneurs du Nouvel An, et à 85 ans, il n’a pas l’intention de ralentir.

L’un de ses derniers projets est la nouvelle comédie musicale très attendue Rehab, qui est arrivée vendredi dans le West End. Don est coproducteur, tandis que son fils Grant, qui est également parolier, est le co-scénariste de la série et son autre fils Clive est le producteur.

Don a travaillé avec plusieurs des plus grands noms de l’industrie, dont Andrew Lloyd Webber. Il a co-écrit des morceaux avec le regretté compositeur John Barry pour les films de James Bond Thunderball, Diamonds Are Forever et The Man With The Golden Gun. Il a également écrit le
les paroles de la chanson titre du film Born Free de 1966, qui lui a valu un Oscar.

Pourtant, malgré toutes les distinctions, Don insiste sur le fait que le secret de son succès réside dans l’échec. Son autobiographie The Sanest Guy In The Room détaille ses humbles débuts, grandissant à Hackney, dans l’est de Londres.

Il a accepté un emploi au New Musical Express, est devenu humoriste puis directeur musical, avant de devenir l’un des auteurs-compositeurs les plus titrés au monde.

Dans une interview exclusive avec le Sunday Express, Don a révélé comment il obtient des idées en écoutant des conversations et en les notant dans ses nombreux cahiers.

« J’écoute les gens, surtout s’il s’agit de deux femmes ou d’un homme et d’une femme. Et si je regarde une pièce de théâtre ou un film, je me dis : « De quoi chanterait-elle ? C’est comme ça que mon cerveau fonctionne.

« Un bon exemple est celui où Andrew Lloyd Webber m’a joué une mélodie et je me suis dit : « Oui, nous avons un titre pour ça ». Puis j’ai pensé : « Il y a quarante ans, j’ai écrit dans un cahier les mots « L’amour, ça change tout » – c’est un bon titre. »

Modeste et calme, Don a eu le cœur brisé en 2018 lorsque Shirley, sa femme depuis 60 ans, est décédée.

Il perd son frère Michael la même année.

Et en 2020, il a failli mourir alors qu’il était hospitalisé pour Covid. Il insiste désormais sur le fait qu’il n’a pas l’intention de se retirer un jour du « meilleur emploi du monde ».

« Il n’y a aucune raison de prendre sa retraite, Dieu merci. Si je suis en bonne santé et que je peux faire ce que je fais… c’est un travail merveilleux, c’est le meilleur travail du monde.

« Je suis toujours occupé, mais c’est comme ça que j’aime ça. À mon âge, je devrais être sur le banc du parc, vous savez, mais je suis tellement heureux quand je travaille parce que j’aime mon travail.

« Si je détestais mon métier, ce serait autre chose, bien sûr, mais je suis occupé par divers projets, deux ou trois comédies musicales en train de mijoter.

Avec Christopher Hampton, Andrew Lloyd Webber et Glenn Close avant Sunset Boulevard

Avec Christopher Hampton, Andrew Lloyd Webber et Glenn Close avant Sunset Boulevard (Image : David M. Benett/Dave Benett/Getty Images))

Dans les années 1960, Don a quitté le chanteur Matt Monro pour se concentrer sur l’écriture des paroles. Son conseil aux nouveaux auteurs-compositeurs est qu’ils doivent accepter que le rejet et l’échec font partie du travail s’ils veulent réussir.

« Le conseil que je donne toujours aux gens est le suivant : « Si vous ne supportez pas le rejet, vous vous trompez de métier ».

« Tout le monde, même Andrew Lloyd Webber, a tous connu des échecs.

« Tout le monde a échoué et beaucoup de gens ne supportent pas l’échec. Je connais beaucoup d’auteurs-compositeurs qui ont essayé d’écrire aujourd’hui, et ils n’ont pas maintenu le cap, vous savez, simplement parce que c’est un monde différent et qu’ils n’arrivent tout simplement pas à s’adapter.

« Vous allez être terriblement déçu et vous devez vous en remettre et continuer.

«Et puis je dis, écoutez toutes les grandes chansons qui ont été écrites dans le passé. Même si c’est une génération différente, imprégnez-vous de ces gens formidables, comme Rodgers et Hammerstein, car vous découvrirez à quel point une chanson peut être bonne. C’est ton devoir.

Il a déclaré qu’il considérait son autobiographie de 2020 comme sa plus grande réussite : « J’ai eu l’enfance la plus heureuse de tous les temps et j’ai été béni dans ma vie. Il n’y a aucune question.

« J’ai eu 60 ans de mariage sans faille, un bonheur sans égal, et pourtant on perd quelqu’un. C’est autre chose. Le chagrin est une autre chose.

En plus de détailler sa vie, Don dit que le livre traitait « tout autant du chagrin – et les hommes n’écrivent pas sur le chagrin. J’ai reçu des lettres de gens me disant à quel point ils aiment le livre. Ils se concentrent, pas sur James Bond, ni sur mes émissions, ils se concentrent sur Shirley et les garçons… c’est une histoire humaine et je pense que c’est tout à fait vrai.

“Si je regarde en arrière, et que j’ai eu la chance de recevoir de nombreuses récompenses brillantes au cours de ma vie, je pense toujours que ma plus grande réussite est mon livre, car il est arrivé au moment le plus triste de ma vie.”

En repensant aux temps les plus heureux, Don se souvient avoir travaillé avec Barbra Streisand. « Il y a des gens qui viennent une fois dans leur vie, si on a de la chance. Elle est très drôle et très normale.

“C’est la meilleure chanteuse depuis une génération et passer la journée si près de femmes comme ça, avec elle assise sur le canapé avec toi, et elle chante à ton oreille pendant que nous écoutons une chanson… c’est un jour où tu n’oubliez jamais.

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Avec le parolier Charles Hart et Andrew Lloyd Webber

Avec le parolier Charles Hart et Andrew Lloyd Webber (Image : Mario Ruiz/Getty Images)

Il décrit le travail avec ses deux fils comme étant « les trois mousquetaires » et il est ravi que leur collaboration ait débuté vendredi au Neon 194 à Piccadilly, avec Keith Allen et Mica Paris.

Don apprécie toujours de voir le public interagir avec ses émissions. Lorsque Rehab s’est déroulé dans un petit théâtre de l’ouest de Londres l’année dernière, une foule de stars – dont le regretté grand comique Barry Humphries – est venue écouter les chansons entraînantes et apprécier l’histoire drôle et déchirante d’une jeune pop star s’enfonçant dans un monde de dépendance et exploitation.

Il sourit : « Eh bien, je regarde Barry Humphries et il riait aux éclats, absolument hystérique à cause de certaines choses.

«Tim Rice était là. Il est venu vers moi et m’a dit : ‘Don, c’est vraiment merveilleux’. J’ai vu Damien Hirst, tous ces gens insolites qui s’extasient sur le spectacle. C’est très réconfortant.

● Le livre de Don Black, The Sanest Guy In The Room, est maintenant disponible.

Billets Rehab The Musical disponibles sur rehabthemusical.com

Keith Allen et Mica Paris jouent dans Rehab

Keith Allen et Mica Paris jouent dans Rehab (Image : Humphrey Nemar)



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