Le fantôme du pétrole hante la jungle Lacandona au Mexique — Enjeux mondiaux


Lacandona, la grande jungle maya qui s’étend à travers l’État du Chiapas, dans le sud du Mexique, abrite des richesses naturelles et des peuplements indigènes une fois de plus menacés par la probable réactivation des puits de pétrole abandonnés. Image : Ceibaby Emilio Godoy (Mexique)vendredi 19 janvier 2024Inter Press Service

Les puits de pétrole sont une source d’inquiétude pour les communautés de la grande jungle maya et les organisations environnementales depuis les années 1970, lorsque la prospection pétrolière a commencé dans la région et a progressivement laissé au moins cinq puits inactifs, bouchés ou non.

Aujourd’hui, la politique mexicaine d’augmentation de la production pétrolière, promue par le gouvernement fédéral, ravive la menace de réactiver l’activité pétrolière dans l’écosystème de la jungle de quelque 500 000 hectares situé à l’est de l’État, qui a perdu 70 pour cent de sa forêt ces dernières années. décennies à cause de la déforestation.

Un habitant de la municipalité de Benemérito de las Américas, à environ 1.100 kilomètres au sud de Mexico, qui a demandé l’anonymat pour des raisons de sécurité, a déclaré à IPS qu’une société pétrolière mexicaine a contacté certains membres des ejidos – communautés situées sur des terres autrefois publiques concédées pour l’agriculture individuelle. ou en coopération – en essayant d’acheter des terres autour des puits inactifs.

“Ils disent qu’ils proposent du travail. Nous sommes préoccupés par le fait qu’ils tentent de relancer l’exploration pétrolière, car il s’agit d’une zone naturelle qui pourrait être endommagée et qui connaît déjà des problèmes”, a-t-il déclaré.

Adjacente à Benemérito de las Américas, qui compte 23 603 habitants selon les derniers registres, la zone où se trouvent les puits inactifs se trouve dans les 18 348 kilomètres carrés de la région protégée de la jungle Lacandona.

C’est l’une des sept réserves de l’écosystème que le gouvernement mexicain a décrétées en 2016 et où l’activité pétrolière dans son sous-sol est interdite.

Entre 1903 et 2014, la compagnie pétrolière publique Petróleos Mexicanos (Pemex) a foré cinq puits dans la jungle de Lacandona, habitée par quelque 200 000 personnes, selon la Commission nationale des hydrocarbures (CNH), gouvernementale autonome, chargée d’attribuer les lots d’hydrocarbures et d’approuver les hydrocarbures. plans d’exploration pétrolière et gazière. Au moins deux de ces dépôts sont désormais fermés, selon la CNH.

La réserve de biosphère de Montes Azules, située dans la jungle de Lacandona, dans l'État du Chiapas, au sud du Mexique, est confrontée à la menace de l'exploration pétrolière, qui viendrait s'ajouter aux phénomènes tels que la déforestation, la sécheresse et les incendies de forêt survenus ces dernières années.  Image : Semarnat La réserve de biosphère de Montes Azules, située dans la jungle de Lacandona, dans l’État du Chiapas, au sud du Mexique, est confrontée à la menace de l’exploration pétrolière, qui viendrait s’ajouter aux phénomènes tels que la déforestation, la sécheresse et les incendies de forêt survenus ces dernières années. Image : Semarnat

Le puits Lacantun est situé entre un petit groupe de maisons et la Réserve de biosphère de Montes Azules (RBMA), la plus mégadiverse du pays, qui fait partie de Lacandona et près de la frontière avec le Guatemala. La CNH estime les réserves prouvées de pétrole du puits à 15,42 millions de barils et les réserves de gaz à 2,62 millions de pieds cubes.

Les Indiens Chole, Tzeltal, Tzotzil et Lacandon habitent la jungle.

Les autres gisements inactifs de la région de Benemérito de las Américas sont Cantil-101 ​​et Bonampak-1, dont les réserves sont inconnues.

Dans les zones rurales de la commune, la population locale cultive du maïs, des haricots et du café et gère des sites écotouristiques. Mais la violence a poussé les gens à quitter les communautés du Chiapas, comme c’est le cas depuis des semaines dans les zones montagneuses du sud de l’État en raison de conflits frontaliers et d’activités illégales entre groupes criminels.

En outre, l’Armée zapatiste de libération nationale (EZLN), une organisation indigène qui a organisé un soulèvement le 1er janvier 1994 contre la marginalisation et la pauvreté dont souffrent les communautés indigènes, est toujours présente dans la région.

Le Chiapas, où du pétrole a été découvert au début du XXe siècle, fait partie des cinq principaux territoires en termes de production de pétrole brut et de gaz de ce pays d’Amérique latine, avec 10 blocs d’hydrocarbures dans la bande nord de l’État.

En novembre, le Mexique a extrait quotidiennement 1,64 million de barils de pétrole et 4,9 milliards de pieds cubes de gaz. Le pays se classe actuellement au 20ème rang mondial en termes de réserves prouvées de pétrole et au 41ème rang pour le gaz.

Historiquement, les communautés locales ont souffert de la pollution de l’eau, du sol et de l’air due aux opérations de Pemex.

En novembre, il y avait 6 933 puits opérationnels dans le pays, tandis que Pemex a scellé 122 des puits forés depuis 2019, mais aucun au Chiapas, selon une demande d’information publique déposée par IPS.

Depuis son entrée en fonction en décembre 2018, le président de gauche Andrés Manuel López Obrador a renforcé Pemex et la Commission fédérale de l’électricité, également publique, en promouvant l’extraction et la consommation de combustibles fossiles, au détriment des énergies renouvelables.

L'État du Chiapas abrite des centrales hydroélectriques, des projets miniers, des blocs d'exploitation d'hydrocarbures et un tronçon du Train Maya, le mégaprojet le plus emblématique de l'actuel gouvernement mexicain.  Image : Centre pour la langue et la culture Zoque AC L’État du Chiapas abrite des centrales hydroélectriques, des projets miniers, des blocs d’exploitation d’hydrocarbures et un tronçon du Train Maya, le mégaprojet le plus emblématique de l’actuel gouvernement mexicain. Image : Centre pour la langue et la culture Zoque AC

Territoire assiégé

La RBMA est l’une des 225 zones naturelles protégées (NPA) du Mexique et ses 331 000 hectares abritent 20 pour cent des espèces végétales du pays, 30 pour cent de ses oiseaux, 27 pour cent de ses mammifères et 17 pour cent de ses poissons d’eau douce.

Comme toute la forêt tropicale de Lacandona, la RBMA est confrontée à la déforestation, à l’expansion de l’élevage de bétail, au trafic d’espèces sauvages, à la sécheresse et aux incendies de forêt.

Fermín Ledesma, universitaire à l’Université autonome Chapingo, a déclaré qu’une éventuelle exploration pétrolière pourrait aggraver les conflits sociaux et environnementaux existants dans l’État, en plus de la violence criminelle croissante et de l’absence historique de l’État.

“La situation est toujours complexe, à cause des vides juridiques qui ne délimitent pas la jungle, les zones naturelles protégées ne sont pas délimitées, cela a été un gâchis historique. La recherche de pétrole a toujours été là”, a-t-il déclaré à IPS de Tuxtla Gutiérrez, la capitale du Chiapas.

Selon le chercheur, “il s’agit d’une zone très complexe, avec un conflit agraire entre les peuples indigènes qui dure depuis 50 ans, souvent généré par le gouvernement lui-même, qui a créé un chevauchement de plans et de terres”.

Ledesma a souligné une contradiction entre l’idée de ZNP dépeuplées afin de les protéger et la présence historique des peuples autochtones.

De 2001 à 2022, le Chiapas a perdu 748 000 hectares de couverture arborée, soit une diminution de 15 pour cent depuis 2000, l’un des plus grands sites de déforestation au Mexique, selon la plateforme internationale de surveillance Global Forest Watch. Rien qu’en 2022, 26 800 hectares de forêt naturelle ont disparu.

De plus, cet État, l’un des plus pauvres du pays, a souffert de la présence de l’exploitation minière, de la construction de trois centrales hydroélectriques et, désormais, du Train Maya, le mégaprojet le plus emblématique du gouvernement mexicain inauguré le 15 décembre dernier. dont les sept sections traversent le nord de l’État.

Mais il existe également des histoires de résistance locale contre la production pétrolière. En 2017, les indigènes Zoque ont empêché la vente aux enchères de deux blocs sur quelque 84 000 hectares dans neuf municipalités qui cherchaient à obtenir 437,8 millions de barils d’équivalent pétrole brut.

La source anonyme a exprimé l’espoir d’une répétition de cette victoire et a souligné l’argument de mener une consultation indigène avant les projets, sans pression et avec la plus grande information possible. “Avec cela, nous pouvons arrêter les puits, comme cela s’est produit en 2017. Nous n’allons pas les laisser avancer”, a-t-il déclaré.

Le chercheur Ledesma a remis en question l’argument du développement local motivé par l’extraction des ressources naturelles et la dégradation territoriale comme prétexte.

“Ils disent que c’est la seule façon d’y parvenir, mais ce n’est pas vrai. Cela laisse une trace de dommages environnementaux, de dommages à la santé humaine, de dommages présents et futurs. Il est beaucoup plus facile pour la population d’accepter une compensation ou d’abandonner la terre”, parce qu’ils voient que c’est dégradé. Un récit se crée selon lequel ils vivent dans une zone pauvre et doivent donc déménager. Cela s’est produit dans d’autres régions”, a-t-il déclaré.

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