Le « père de la gynécologie moderne », J. Marion Sims, a réalisé des « expériences » dangereuses sur des femmes noires asservies sans recourir à l’anesthésie.


J. Marion Sims est entrée dans l’histoire comme le « père de la gynécologie moderne ».

Bon nombre de ses réalisations médicales se sont faites au détriment de la santé et du bien-être des femmes noires asservies.

Il a effectué des expériences chirurgicales sur des femmes noires asservies, souvent sans anesthésie.

En 2018, après une série de manifestations, la Commission du design public de la ville de New York a voté à l’unanimité le retrait d’une statue de J. Marion Sims de Central Park.

Sims est entré dans l’histoire comme le « père de la gynécologie moderne ». Il a développé une technique chirurgicale pour la réparation de la fistule vésico-vaginale, une complication grave de l’accouchement obstrué. Il a également inventé le spéculum Sims, un instrument chirurgical utilisé pour examiner le vagin et le col de l’utérus, le cathéter sigmoïde Sims, un tube fin utilisé pour faciliter l’ablation du tissu utérin, entre autres fonctions, et la position Sims, une posture utilisée pour l’examen rectal, traitements, lavements et examen des femmes pour un prolapsus de la paroi vaginale.

Mais bon nombre de ses réalisations se sont faites au détriment de la santé et du bien-être des femmes noires. Ces dernières années, son histoire troublante d’expérimentation médicale sur des femmes noires asservies a été remise en question.

Une statue de J. Marion Sims est chargée sur un camion du Département des Parcs après avoir été démontée de son piédestal à Central Park et East 103rd Street le 17 avril 2018 à New York.Une statue de J. Marion Sims est chargée sur un camion du Département des Parcs après avoir été démontée de son piédestal à Central Park et East 103rd Street le 17 avril 2018 à New York.

Une statue de J. Marion Sims est chargée sur un camion du Département des parcs après avoir été démontée de son piédestal à Central Park et East 103rd Street.Spencer Platt/Getty Images

Interventions réalisées sans anesthésie

Alors que Sims effectuait occasionnellement des opérations chirurgicales expérimentales sur des femmes blanches, ses principaux sujets étaient un groupe de femmes noires asservies avec des fistules (une ouverture entre le vagin et la vessie ou le rectum) qui étaient proposées par leurs propriétaires d’esclaves dans le cadre de contrats intentionnellement lâches dans les années 1840.

Ces procédures étaient réalisées sans anesthésie, souvent répétées plusieurs fois, et n’impliquaient jamais le consentement des patientes, privant ainsi ces femmes de toute liberté de gouverner leur propre corps. Un sujet, une femme du nom d’Anarcha, a été opérée 30 fois avant que la réparation de ses fistules ne soit déclarée un succès.

À certaines occasions, Sims administrait de l’opium à ses sujets esclaves après leurs interventions chirurgicales pour les immobiliser et les empêcher de résister, ce qui pouvait être considéré comme une pratique thérapeutique acceptable à l’époque.

Au XIXe siècle, de nombreux médecins avaient la conviction raciste que les Noirs avaient un seuil de douleur plus élevé que les Blancs. Certains pensent que cela pourrait être la base des expériences de Sims sur des femmes noires asservies, mais d’autres soulignent que Sims était conscient que ses patients souffraient. En racontant l’une de ses interventions sur Lucy, une femme noire esclave opérée sans anesthésie, Sims a écrit dans son autobiographie : « Je pensais qu’elle allait mourir… il a fallu à Lucy deux ou trois mois pour se rétablir complètement. » L’historienne Julia Axelrod a écrit : « Sims n’a absolument pas réussi à reconnaître ses patients comme des personnes autonomes. »

Une histoire de soins médicaux reproductifs inégaux

Les mythes physiologiques fondés sur la race influencent depuis longtemps la pratique médicale. En fait, une étude de 2016 portant sur 222 étudiants et résidents en médecine blancs a révélé que la moitié d’entre eux avaient de fausses croyances physiologiques à propos des patients afro-américains. Près de 60 % pensaient que leur peau était plus épaisse et 12 % pensaient que leurs terminaisons nerveuses étaient moins sensibles que celles des Blancs. Une autre étude de 2007 a révélé que par rapport aux autres groupes raciaux, les médecins sont deux fois plus susceptibles de sous-estimer la douleur des patients noirs. C’est peut-être pour cette raison que les patients noirs reçoivent moins de traitements contre la douleur que leurs homologues blancs.

L’influence des Sims sur la gynécologie moderne a contribué à une histoire de soins médicaux reproductifs inégaux pour les femmes noires. Après sa mort, les chercheurs ont utilisé les cellules cancéreuses du col de l’utérus d’Henrietta Lacks sans autorisation ni compensation. En 1961, un médecin a pratiqué une hystérectomie, connue alors sous le nom d’« appendicectomie du Mississippi », sur Fannie Lou Hamer, la stérilisant à son insu et sans son consentement.

Une étude de 2021 sur l’équité en matière de santé a révélé que les femmes noires aux États-Unis sont plus de trois fois plus susceptibles de connaître un décès lié à la grossesse que les femmes blanches, même en tenant compte de l’éducation et du revenu – une statistique qui est restée constante depuis le suivi national de la mortalité maternelle. a commencé.

Les femmes noires ont également des taux plus élevés d’accouchements prématurés, les nourrissons noirs ont un taux de mortalité deux fois supérieur à celui des nourrissons blancs, et les femmes noires souffrent de manière disproportionnée de taux de morbidité et de mortalité dus aux cancers du col de l’utérus, de l’endomètre et des ovaires, avec une survie globale pire dans toutes les principales tumeurs malignes gynécologiques. par rapport à leurs homologues blancs.

Les femmes noires ont été expérimentées pour améliorer les soins de santé des femmes blanches

Le racisme sociétal, institutionnel et systémique met en danger la vie des femmes noires depuis des siècles. Les implications des expérimentations racistes, comme celles menées par Sims, continuent aujourd’hui d’être ressenties par les victimes du racisme médical. Dans une étude du CDC de 2023, les femmes noires ont signalé des expériences de mauvais traitements pendant les soins de maternité au taux le plus élevé parmi les femmes interrogées. Une autre étude a révélé que trois participants noirs sur quatre pensent qu’il existe un biais dans la manière dont leur douleur est diagnostiquée.

Avant l’exploration de Sims, l’étude de la gynécologie n’existait pas. Les étudiants en médecine n’étaient pas informés sur la grossesse, l’accouchement ou les maladies gynécologiques, et les médecins résidents étaient souvent formés pour accoucher à l’aide de mannequins. Sims a reconnu un domaine inexploité dans le traitement des fistules vésico-vaginales, une condition qui avait été tentée par plusieurs générations précédentes de chirurgiens sans succès significatif.

Comme les femmes noires asservies étaient considérées comme la propriété de leurs propriétaires et n’avaient donc pas de droit de refus propre, Sims a expérimenté sur les femmes noires afin d’améliorer les résultats gynécologiques des femmes blanches.

Dans ses mémoires personnelles, “L’histoire de ma vie”, Sims a écrit que sans la capacité de perfectionner ses techniques sur les femmes noires, qu’il décrit comme étant “tout en bas”, il n’aurait pas pu élever sa pratique plus tard jusqu’aux familles aristocratiques. , “la croûte supérieure”, de Montgomery.

Les femmes noires ont créé des opportunités pour Sims, lui donnant accès à une classe de clientèle supérieure, solidifiant sa réputation médicale et ouvrant la porte à des opportunités de carrière dans le domaine de la médecine. Pourtant, la santé et le bien-être des femmes noires continuent d’être systématiquement négligés, aujourd’hui comme autrefois.

Lire l’article original sur Business Insider



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