Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, de nouveau hospitalisé, confie la charge à son adjoint


Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a de nouveau été hospitalisé au centre médical militaire national Walter Reed en raison d’un « problème émergent de vessie », a déclaré le Pentagone dans un communiqué dimanche 11 février.

Contrairement aux hospitalisations précédentes qui étaient tenues secrètes, la secrétaire adjointe à la Défense Kathleen Hicks, les chefs d’état-major conjoints, la Maison Blanche et le Congrès avaient déjà été informés de la crise sanitaire d’Austen et seront aux commandes pendant l’absence d’Austen.

“Pour le moment, le secrétaire conserve les devoirs et fonctions de son bureau”, peut-on lire dans le communiqué, ajoutant qu’Austin disposait de “systèmes de communication classifiés et non classifiés nécessaires à l’exercice de ses fonctions”.

Le major-général Pat Ryder, secrétaire de presse du Pentagone, a déclaré qu’une mise à jour sur l’état d’Austin serait fournie au public dès que possible.

Cependant, quelques heures plus tard, Ryder a informé que Hicks avait effectivement « assumé les fonctions et devoirs » d’Austin qui recevait toujours un traitement.

Austin avait notamment disparu de la scène publique en décembre et début janvier de cette année après avoir souffert de complications liées au traitement du cancer de la prostate. Austin a gardé les hospitalisations secrètes, la Maison Blanche, le Pentagone et d’autres départements importants et les gens restant inconscients du fait que le principal conseiller militaire du président Joe Biden était absent de l’action pendant une période prolongée.

Chronologie de l’hospitalisation d’Austin

Austin, 70 ans, avait subi une intervention chirurgicale mineure le 22 décembre après la détection précoce d’un cancer de la prostate lors d’un dépistage de routine.

Après l’intervention, Austin s’est rétabli sans incident et est rentré chez lui le lendemain matin. Cependant, des complications sont rapidement apparues et l’évaluation a révélé que la collecte de liquide abdominal altère le fonctionnement de son intestin grêle.

Le secrétaire à la Défense a été hospitalisé le jour du Nouvel An (1er janvier) dans l’unité de soins intensifs (USI) en raison de complications liées à une intervention médicale non urgente.

Étonnamment, le Pentagone n’a fait aucune annonce officielle avant quatre jours plus tard, en attendant d’informer les autres hauts responsables du gouvernement de l’absence d’Austin.

Au cours de cette période, Austin était absent de l’action et certains de ses pouvoirs ont été transférés à la secrétaire adjointe à la Défense, Kathleen Hicks.

Cependant, même elle n’a été informée que son patron avait été hospitalisé que deux jours plus tard.

Austin s’excuse

Après qu’il soit apparu qu’Austin avait caché son absence, les républicains ont exigé qu’il remette sa lettre de démission pour non-respect des protocoles.

En tant que secrétaire à la Défense, Austin doit être disponible à tout moment pour répondre à toute crise de sécurité nationale. Cependant, son absence a mis le pays en danger – une erreur qui aurait pu être facilement évitée.

Plus tôt ce mois-ci, Austin a présenté ses excuses, déclarant qu’il n’avait pas bien géré la crise.

“Je veux être très clair. Nous n’avons pas géré cela correctement et je n’ai pas géré cela correctement. J’aurais dû informer le président de mon diagnostic de cancer. J’aurais également dû le dire à mon équipe et au public américain et j’en assume l’entière responsabilité”, “, a déclaré Austin.

“Je m’excuse auprès de mes coéquipiers et du peuple américain”, a-t-il ajouté.

Austin a affirmé qu’il n’avait pas ordonné à son “personnel de cacher l’hospitalisation à qui que ce soit”, ajoutant en outre qu’il n’avait pas envisagé de démissionner.

(Avec la contribution des agences)



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