Les tempêtes en Californie s’atténuent après que des précipitations record laissent craindre des glissements de terrain | Californie


Les précipitations causées par l’une des tempêtes les plus humides de l’histoire du sud de la Californie devaient s’atténuer mardi, mais les prévisionnistes ont averti que des inondations étaient encore possibles et que les sols détrempés augmentaient la menace de glissements de terrain potentiellement mortels.

La tempête lente s’est abattue sur la région lundi, déversant une quantité record de pluie sur certaines parties de Los Angeles. Le National Weather Service (NWS) a indiqué que plus de 25 cm de pluie étaient tombés depuis dimanche sur la région de Los Angeles, la deuxième plus grande ville du pays, et que l’on s’attend à bien davantage avant que les averses ne s’atténuent plus tard dans la semaine.

Près d’un pied de pluie a été mesuré sur une période de 24 heures sur le campus de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA).

“Nous parlons de l’un des systèmes de tempêtes les plus humides ayant eu un impact sur la grande région de Los Angeles” depuis le début des enregistrements, a déclaré Ariel Cohen, météorologue en chef du NWS à Los Angeles, lors d’une conférence de presse en soirée. “En remontant aux années 1870, c’est l’un des trois premiers.”

Des averses éparses et quelques orages possibles apporteraient des pluies légères à modérées mardi, mais il y avait toujours la menace que de nombreux endroits puissent connaître de brèves et violentes averses déversant 0,5 à 1 pouce (1,3 à 3 cm) de pluie en une heure.

Les autorités ont averti la population de rester en état d’alerte et la majeure partie du sud de la Californie est restée sous surveillance contre les inondations. Les ruisseaux et rivières gonflés et au débit rapide « augmentent le risque de noyade et la nécessité de secours rapides en eau », a déclaré le service météorologique.

La tempête a balayé le nord de la Californie au cours du week-end, tuant trois personnes qui ont été écrasées par la chute d’arbres, puis s’est attardée sur le sud. Il s’agissait de la deuxième tempête alimentée par une rivière atmosphérique à frapper l’État en l’espace de quelques jours.

Lundi, Los Angeles a été inondée de pluie, envoyant de la boue et des rochers sur les collines parsemées de maisons valant plusieurs millions de dollars, transformant les rues en rivières tumultueuses. Certains habitants se sont précipités pour évacuer et les personnes vivant dans des campements de sans-abri dans de nombreuses parties de la ville se sont précipitées pour se mettre en sécurité.

Près des collines d’Hollywood, les eaux de crue ont transporté de la boue, des pierres et des objets ménagers vers Studio City, ont indiqué les responsables de la ville. Seize personnes ont été évacuées et plusieurs maisons ont été marquées d’une étiquette rouge.

“Cela ressemble à une rivière qui existe depuis des années”, a déclaré Keki Mingus, dont les maisons des voisins ont été endommagées. “Je n’ai jamais rien vu de pareil.”

Jusqu’à présent, la tempête a produit des quantités de pluie alarmantes, certaines zones de Los Angeles totalisant plus de 25 cm. L’Université de Californie à Los Angeles, située à l’ouest de la ville, a reçu plus de 30 cm, soit plus de trois fois la quantité moyenne qui tombe au cours de l’ensemble du mois de février, a rapporté le climatologue de l’UCLA, Chad Thackeray.

Des vêtements, des livres et même des réfrigérateurs ont dévalé les routes aux côtés des débris retirés des maisons endommagées, et le quartier chic de Beverly Crest a été inondé de boue après que deux glissements de terrain ont convergé vers la zone.

Tôt lundi matin, la station NWS de Los Angeles a averti qu’une situation « extrêmement dangereuse » se déroulait dans les montagnes de Santa Monica et les collines d’Hollywood. Fox 11 a déclaré qu’un habitant de Caribou Lane avait déclaré à la station que « tout le flanc de la colline s’est effondré, a poussé la maison sur notre route ici et contre le porche et l’allée de notre voisin, et cela a piégé quelques personnes ».

“Nous avons regardé dehors et il y a 30 cm d’eau courante, et elle commence à s’infiltrer par les portes”, a déclaré Drake Livingston, qui regardait un film vers minuit lorsqu’un ami l’a alerté d’une inondation. Sa voiture était immergée dans la boue lundi matin.

Le danger n’est pas écarté malgré une baisse prévue des précipitations, a prévenu Cohen.

“Le sol est extrêmement saturé, sursaturé”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Il n’est pas capable de retenir de l’eau supplémentaire avant de glisser. Il ne faudra pas beaucoup de pluie pour que d’autres glissements de terrain, coulées de boue, éboulements et autres coulées de débris se produisent.

À Los Angeles, un ordre d’évacuation est resté en vigueur pour certains résidents d’une zone de canyon dévastée par un incendie en 2022. La zone était exposée à un risque accru de coulées de boue et de débris car la zone était brûlée, dépourvue de broussailles et d’arbres qui pourraient la retenir, ont indiqué les autorités.

Les pompiers de Los Angeles ont déclaré que 1 000 pompiers avaient traité plus de 300 coulées de boue, en plus de plus de 100 rapports d’inondations et de sauvetage d’automobilistes bloqués dans des véhicules sur des routes inondées.

Les refuges ont ajouté des lits pour les sans-abri de la ville, qui comptent près de 75 000 personnes.

Parmi les victimes figurent deux hommes tués par des arbres tombés dimanche à Carmichael, une banlieue de Sacramento, et à Boulder Creek, dans le comté de Santa Cruz. La police enquêtait sur la mort d’un autre homme à Yuba City, à environ 160 km au nord-est de San Francisco, qui a été retrouvé sous un séquoia dans son jardin.

Associated Press a contribué au reportage



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