L’OTAN, à 75 ans, est plus forte – mais également menacée


BRUXELLES, 2 avril — L’alliance militaire de l’Otan célèbre jeudi son 75e anniversaire, revigorée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, mais menacée par la menace croissante de Moscou et le spectre de Donald Trump.

En 2019, le président français Emmanuel Macron a critiqué l’alliance dirigée par les États-Unis – mise en place après la Seconde Guerre mondiale pour affronter l’Union soviétique – comme souffrant d’une « mort cérébrale ».

Aujourd’hui, quatre ans et demi plus tard, l’alliance compte désormais 32 membres avec l’ajout de la Suède et de la Finlande après ce que Macron a décrit comme « l’électrochoc » de l’assaut tous azimuts de la Russie en 2022.

En réponse, l’OTAN a augmenté ses effectifs sur son flanc oriental et a mis en place de nouveaux plans pour faire face à toute attaque russe.

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“L’OTAN a retrouvé son dynamisme après l’invasion de l’Ukraine”, a déclaré James Black, directeur adjoint de la défense et de la sécurité chez RAND Corporation, un groupe de réflexion américain.

“En deux ans, l’Otan s’est agrandie, avec plus d’ambition dans le champ de ses activités, plus de forces en Europe de l’Est.”

Le recentrage sur son ancien ennemi, Moscou, a donné à l’alliance un sens clair de sa raison d’être après que certains se soient demandé si elle était encore nécessaire à la fin de la guerre froide.

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Ce processus a commencé en 2014, lorsque la Russie a conquis la Crimée à l’Ukraine, mais il est passé à la vitesse supérieure avec l’invasion à grande échelle de 2022.

À peine six mois avant que la Russie n’entasse ses forces en Ukraine, l’OTAN était toujours aux prises avec son retrait désastreux d’Afghanistan mené par les États-Unis, qui a permis aux talibans de prendre le pouvoir.

Depuis le début de la guerre en Ukraine – qui cherche à rejoindre un jour l’Otan – ses membres ont envoyé à Kiev des armes d’une valeur de plusieurs dizaines de milliards de dollars.

Mais l’alliance a soigneusement évité de se laisser entraîner dans un conflit direct avec la Russie qui risquerait de déboucher sur le nucléaire.

Alors que les forces de Moscou prennent désormais le dessus sur le champ de bataille et que les livraisons d’armes occidentales à Kiev diminuent, on craint que les pays de l’OTAN ne soient les prochains dans le collimateur de la Russie si le Kremlin parvient à remporter une victoire en Ukraine.

« Si l’aide diminue et que l’Ukraine est sous pression pour négocier et accepter une mauvaise paix, cela augmenterait le danger d’une Russie agressive », a déclaré Black.

«C’est pourquoi il est essentiel de soutenir l’Ukraine dès maintenant. C’est un investissement pour l’OTAN de demain.»

La bombe à retardement de Trump ?

Mais le dirigeant russe Vladimir Poutine n’est pas la seule menace qui pèse sur l’OTAN.

Le mois dernier, l’ancien président américain Trump a secoué ses alliés en déclarant qu’il encouragerait la Russie à « faire tout ce qu’elle veut » à tout pays de l’OTAN qui ne respecterait pas ses obligations financières.

Les commentaires du candidat républicain volatile aux élections américaines de cette année ont déclenché une tempête politique en plongeant dans le doute sur l’engagement de Washington envers ses alliés si Trump battait le président sortant Joe Biden en novembre.

“Le vrai problème de Trump est son imprévisibilité”, a déclaré Camille Grand, ancien haut responsable de l’OTAN et actuel membre du groupe de réflexion European Council on Foreign Relations.

« Le retrait des États-Unis de l’OTAN n’est même pas nécessaire. Il suffit d’un tweet ou d’une déclaration du type : pas un seul soldat américain ne mourra pour un allié comme la Lituanie. »

Dans une mesure préventive, l’OTAN a mis en évidence la forte augmentation du nombre de pays atteignant leur objectif de consacrer 2% de leur PIB à la défense, jusqu’à 20 pays attendus cette année, contre seulement trois en 2014.

Les diplomates au siège de l’alliance à Bruxelles restent optimistes quant au retour potentiel de Trump, qui est sorti en meilleure forme de son premier mandat au sein de l’OTAN.

Ils affirment qu’une façon de convaincre les États-Unis que l’OTAN reste pertinente est d’accroître l’attention qu’ils accordent à la Chine, une préoccupation majeure pour Washington.

Mais malgré l’augmentation des dépenses européennes en matière de défense, nombreux sont ceux qui pensent que l’OTAN ne fonctionnerait pas sans la puissance des États-Unis.

« Si les États-Unis se retirent, nous ne pourrons pas y parvenir », a déclaré un diplomate européen, sous couvert d’anonymat.

« L’Europe accélère le pas, mais il faudra du temps avant de pouvoir s’en rapprocher. » -AFP



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