Malgré les progrès réalisés au Brésil, la destruction des forêts reste « obstinément » élevée : rapport


AMAZON GAGNE

Les chiffres de 2023 représentent une baisse de 9 % de la perte de forêt par rapport à 2022, mais en général, les taux ont à peine bougé par rapport aux sommets de ces dernières années, selon les chercheurs.

En plus d’absorber d’énormes quantités de carbone, les forêts tropicales protègent les sols, abritent la majorité des espèces végétales et animales de la planète et filtrent l’air et l’eau.

Mais il y a eu de bonnes nouvelles en provenance du Brésil, qui a perdu 36 pour cent de forêt primaire en moins que l’année précédente – son niveau le plus bas depuis 2015.

Ce déclin « spectaculaire » a été plus prononcé en Amazonie, une forêt tropicale si vaste qu’elle stocke l’équivalent d’environ 20 ans d’émissions de dioxyde de carbone.

Les chercheurs ont déclaré que cela coïncidait avec la première année du président Luiz Inacio Lula da Silva, qui s’était engagé à défendre l’Amazonie et à rétablir la protection des forêts après que l’ancien dirigeant Jair Bolsonaro ait révoqué les mesures de protection de l’environnement.

Des disparités existent cependant à travers le pays, avec une très nette amélioration en Amazonie mais une détérioration dans le Cerrado, cœur de l’agriculture brésilienne.

En Colombie, où le président Gustavo Petro tente de négocier la paix avec les groupes armés, la forêt a perdu environ 50 pour cent en un an.

La conservation des forêts était un « objectif explicite » de ces pourparlers de paix, a déclaré Weisse.

HORS PISTE

« Les données de 2023 montrent que les pays peuvent réduire les taux de perte de forêts s’ils rassemblent la volonté politique de le faire. Mais nous savons également que les progrès peuvent être inversés lorsque les vents politiques changent », a déclaré Rod Taylor, directeur mondial des forêts au WRI.

En revanche, les pertes de forêts ont atteint un niveau record pour la troisième année consécutive en Bolivie, en partie à cause de la conversion de terres pour l’industrie croissante du soja.

L’agriculture a également joué un rôle majeur dans la forte augmentation de la destruction des forêts au Laos – où les terres sont sous pression en raison des investissements et de la demande de la Chine – et du Nicaragua, selon les chercheurs.

La République démocratique du Congo – qui abrite l’immense bassin du Congo, qui absorbe plus de carbone qu’elle n’en libère – a perdu plus de 5 000 km² de forêt primaire pour une nouvelle année consécutive.

En dehors des tropiques, les incendies de forêt ont provoqué d’immenses pertes de couvert forestier, en particulier au Canada, qui a connu des incendies sans précédent.

Taylor a déclaré qu’il s’agissait de la deuxième année de données annuelles complètes sur la perte de forêts depuis que plus de 140 pays ont convenu lors du sommet climatique COP26 d’arrêter et d’inverser la déforestation d’ici 2030.

Mais la déforestation était de près de 20 000 km² supérieure au niveau nécessaire pour atteindre cet objectif, a déclaré Taylor.

“Sommes-nous sur la bonne voie pour arrêter la déforestation d’ici 2030 ? La réponse courte ? Non… nous sommes loin du chemin et nous allons dans la mauvaise direction”, a-t-il déclaré.



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