Remarquer cela lorsque vous vous brossez les dents pourrait être un signe de démence


Dans son livre Comment prévenir la démence, le Dr Richard Restak (neurologue, neuropsychiatre, auteur et professeur) a expliqué que certains signes de démence peuvent apparaître en premier dans les tâches quotidiennes, notamment le brossage des dents.

“Quatre déficiences sont à la base des expressions extérieures et des expériences intérieures du patient atteint de la maladie d’Alzheimer”, explique le médecin dans son livre. Il les appelait les « quatre A ».

L’un des signes est l’amnésie, dit-il – le simple fait d’oublier des choses. Ensuite, il y a l’aphasie, qui consiste à ne pas être capable de comprendre, de trouver ou d’utiliser les bons mots.

“Ni l’amnésie ni l’aphasie, dans leurs formes les plus légères, ne sont toujours anormales”, explique Restak. Mais « le troisième et le quatrième des quatre A sont toujours le signe que quelque chose ne va pas », ajoute-t-il.

L’un d’eux est l’agnosie, ou « une déficience dans la compréhension correcte des informations fournies par les sens de la vue, de l’ouïe, du toucher, de l’odorat et du goût ». Par exemple, quelqu’un pourrait ne pas être capable de reconnaître visuellement un membre bien-aimé de sa famille.

La dernière, l’apraxie, fait référence à une incapacité à effectuer « des actions ciblées et hautement pratiquées malgré une force et un tonus musculaires normaux ».

Se brosser les dents est un bon exemple de cas où l’apraxie peut apparaître

Un homme plus âgé sourit en tenant une brosse à dents près de sa bouche, représentant l'hygiène buccaleUn homme plus âgé sourit en tenant une brosse à dents près de sa bouche, représentant l'hygiène buccale

Milan2099 / Getty Images

Il ne s’agit pas nécessairement d’oublier comment accomplir la tâche, ni de ne pas être assez fort pour suivre les étapes, explique Restak. Au lieu de cela, le problème réside dans la liaison correcte et dans le bon ordre de toutes les actions et pensées.

“Une personne atteinte d’apraxie peut être capable de reconnaître et même de nommer une brosse à dents et du dentifrice, mais peut être incapable d’accomplir l’acte (praxis) consistant à presser le dentifrice sur la brosse à dents.”

Ou encore, ils pourraient avoir du mal à mettre la brosse dans leur bouche et à se brosser les dents. “Tous les composants musculaires sont présents mais ne peuvent pas être coordonnés”, a expliqué Restak.

La carie dentaire a été associée à un risque accru de démence, bien que le Dr Restak ne suggère pas que l’apraxie en soit la cause dans son livre.

D’autres formes d’apraxie peuvent amener les personnes à tomber, à parler et, pour les personnes aux stades avancés de la maladie d’Alzheimer, à s’habiller et à se laver, explique le neurologue.

« De nombreuses expressions de la maladie d’Alzheimer, sinon la totalité, peuvent être expliquées par référence aux quatre A », a déclaré Restak dans Comment prévenir la démence.

Et si je soupçonne une démence ?

Personne âgée vêtue d'un pull regardant par la fenêtre avec une expression réfléchiePersonne âgée vêtue d'un pull regardant par la fenêtre avec une expression réfléchie

Adamkaz / Getty Images

Si vous pensez que vous ou un de vos proches pourriez souffrir de cette maladie, le NHS vous conseille de consulter un médecin généraliste dès que possible.

Si vous soutenez un être cher, « vous pourriez suggérer d’aller avec votre ami ou parent consulter un médecin généraliste afin de pouvoir le soutenir. Vous pourrez également les aider à se remémorer ce qui a été discuté », disent-ils.

“Un diagnostic de démence peut également aider les personnes présentant ces symptômes, ainsi que leurs familles et amis, à faire des plans pour se préparer à l’avenir”, ajoutent-ils. Cet article a été initialement publié sur le HuffPost.



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