Résilience lunaire : le japonais SLIM rebondit et capture des images d’un rocher “caniche jouet” à la surface de la Lune


L’atterrisseur lunaire japonais, le Smart Lander for Investigating Moon (SLIM), a repris ses opérations dans un revirement triomphal. Cela survient après que l’atterrisseur ait été confronté à des difficultés initiales avec ses batteries solaires.

L’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) a annoncé le rétablissement réussi de la communication sur X (anciennement Twitter), signalant la reprise des observations scientifiques.

“La communication avec SLIM a été établie avec succès hier soir et les opérations ont repris !”, a déclaré la JAXA.

“Les observations scientifiques ont immédiatement commencé avec le MBC, et nous avons obtenu la première lumière pour l’observation à 10 bandes. Cette figure montre le “caniche jouet” observé lors de l’observation multi-bandes”, ajoute-t-il. Ici, MBC fait référence à la caméra spectroscopique multibande de l’atterrisseur.

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Il a également partagé une image prise par SLIM d’un rocher ressemblant à un “caniche jouet” près de l’atterrisseur, offrant un aperçu de la surface lunaire.

Les ennuis de SLIM

Cette annonce intervient après que l’atterrisseur lunaire ait rencontré des problèmes avec ses batteries solaires, entraînant une interruption de sa production d’électricité.

Le 20 janvier, le Japon a réalisé un alunissage en douceur, ce qui en fait le cinquième pays à accomplir cet exploit, rejoignant les rangs des États-Unis, de l’Union soviétique, de la Chine et de l’Inde.

L’atterrisseur a fait preuve d’une précision remarquable, atterrissant à moins de 100 mètres de sa cible et à seulement 55 mètres de là.

Malgré cet exploit, les difficultés rencontrées par SLIM ont conduit à la décision de l’éteindre temporairement, trois heures seulement après l’atterrissage, rapporte l’AFP.

SLIM selon JAXA a déployé avec succès deux sondes – une équipée d’un émetteur et une autre conçue pour traverser la surface lunaire, capturant des images à renvoyer vers la Terre. Le mini-rover, légèrement plus gros qu’une balle de tennis, a été co-développé par les créateurs des jouets Transformer.

Les efforts lunaires du Japon ont été confrontés à des défis dans le passé, deux missions précédentes ayant connu des revers.

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En 2022, le pays a marqué l’échec de la mission de sa sonde lunaire, Omotenashi, dans le cadre de l’ambitieuse mission américaine Artemis 1. Pour ajouter au drame cosmique, une startup japonaise, ispace, s’est lancée dans son odyssée lunaire en avril 2022. Les tentatives pour graver son nom en tant que première entreprise privée à réaliser un alunissage ont échoué car la mission a rencontré des défis après ce que l’entreprise a décrit comme un “atterrissage difficile.”

(Avec la contribution des agences)





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