Un hélicoptère met les mineurs en sécurité alors que Taiwan recherche les disparus après le séisme


HUALIEN, 4 avril — Un hélicoptère a récupéré aujourd’hui six mineurs d’une carrière de Taiwan alors que les sauveteurs s’efforçaient de libérer des dizaines de personnes coincées dans des tunnels routiers après le plus grand tremblement de terre que l’île ait connu depuis un quart de siècle.

Neuf personnes ont été tuées et plus de 1 000 blessées lors du séisme d’une magnitude de 7,4 survenu hier, mais des réglementations strictes en matière de construction et une large sensibilisation du public aux catastrophes semblent avoir évité une catastrophe majeure sur l’île.

Des dizaines d’habitants de la ville la plus touchée ont passé une nuit dehors plutôt que dans des appartements encore secoués par les répliques, et une opération d’ingénierie massive était en cours pour réparer les routes endommagées et étayer les bâtiments inclinés.

Une vidéo dramatique publiée aujourd’hui par le Centre central des opérations d’urgence de l’île montre un hélicoptère effectuant deux sorties pour récupérer six mineurs coincés dans une carrière de gypse dans le comté de Hualien, près de l’épicentre du séisme.

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Les sauveteurs savaient où se trouvaient des dizaines d’autres personnes piégées dans un réseau de tunnels solidement construits dans le comté, une caractéristique des routes qui traversent les montagnes et les falaises pittoresques menant à la ville de Hualien depuis le nord et l’ouest.

“J’espère également que nous pourrons profiter du temps d’aujourd’hui pour retrouver toutes les personnes bloquées et portées disparues et les aider à s’installer”, a déclaré le Premier ministre Chen Chien-jen après un briefing dans un centre d’opérations d’urgence à Hualien.

L’île a été secouée par plus de 300 fortes répliques depuis le premier séisme, et le gouvernement a averti les habitants de se méfier des glissements de terrain ou des chutes de pierres s’ils s’aventuraient à la campagne pour Qingming, un jour férié de deux jours qui a commencé aujourd’hui.

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Les familles visitent traditionnellement les tombes de leurs ancêtres pendant les vacances pour nettoyer les tombes et brûler les offrandes.

“N’allez pas dans les montagnes sauf si cela est nécessaire”, a prévenu la présidente Tsai Ing-wen dans un message de fin de soirée.

Selon les derniers chiffres de l’agence nationale de gestion des catastrophes, neuf personnes ont été tuées et 1 050 blessées dans le séisme.

Les autorités ont été en contact avec 101 personnes coincées dans des tunnels ou des zones fermées, mais ont perdu le contact avec 46 autres personnes – même si elles étaient considérées comme en sécurité.

À Hualien, un bâtiment à la façade de verre qui s’incline désormais à un angle de 45 degrés après que la moitié de son premier étage s’est écrasé, est devenu en quelque sorte un symbole du séisme.

“Lorsque le tremblement de terre s’est produit, nous avons immédiatement évacué les invités (…) et les avons exhortés à partir”, a déclaré à l’AFP Wang Zhong-chang, propriétaire d’un hôtel Hualien Hero voisin, âgé de 55 ans.

« Je suis resté dans ce quartier tout le temps – je ne suis pas parti. Il n’y a pas grand chose à craindre. J’en ai déjà fait l’expérience… mais cette fois, c’était plus grave.

Il faisait référence au séisme de magnitude 7,6 de 1999 qui a tué 2 400 personnes, la catastrophe naturelle la plus meurtrière de l’histoire de l’île.

Plus de 100 personnes ont choisi de dormir dehors, dans des tentes, dans un abri installé dans une école primaire la nuit dernière, alors que les répliques se poursuivaient.

“Ce qui nous inquiète, c’est que lorsque de grandes répliques se produisent, il pourrait être très difficile pour nous d’évacuer une fois de plus, surtout avec le bébé”, a déclaré l’Indonésien Hendri Sutrisno, 30 ans, professeur à l’université de Donghua.

Lui et sa femme se sont cachés sous une table avec leur bébé lorsque le tremblement de terre a frappé avant de fuir leur appartement.

“Nous avons tout le matériel nécessaire, des couvertures, des toilettes et un endroit pour nous reposer”, a-t-il déclaré.

Déluge de réseaux sociaux

Les réseaux sociaux regorgeaient de vidéos et d’images provenant de toute l’île partagées par des personnes ayant vécu le séisme.

Dans un clip, un homme lutte pour sortir d’une piscine sur le toit alors que l’eau tourbillonne violemment. Dans une autre, une webcam surprend trois chats en train de se déchaîner alors qu’un appartement tremble d’un côté à l’autre.

Les autorités n’ont pas encore donné d’estimation pour la facture nationale de réparation, mais les opérations des principales fonderies de fabrication de puces de Taiwan ont été très peu affectées.

“La récupération globale des outils de nos usines (installations de fabrication) a atteint plus de 70 pour cent dans les 10 heures qui ont suivi le tremblement de terre, avec de nouvelles usines telles que l’usine Fab 18 atteignant plus de 80 pour cent”, a déclaré Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, la plus grande entreprise au monde. fabricant de chips.

La Chine, qui revendique l’autonomie de Taiwan comme faisant partie de son territoire, était « très attentive » au séisme et « disposée à fournir une aide en cas de catastrophe », a déclaré hier l’agence de presse officielle Xinhua.

À Washington, la Maison Blanche a déclaré que les États-Unis étaient prêts à fournir « toute aide nécessaire ». -AFP



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