Une dette onéreuse rend les plus pauvres encore plus pauvres – Enjeux mondiaux


Avis de Jomo Kwame Sundaram (Kuala Lumpur, Malaisie)mercredi 31 janvier 2024Inter Press Service

Jomo Kwame Sundaram Les conditions et les perspectives sont si mauvaises que deux partisans bien connus de la mondialisation ont appelé les pays riches à agir de toute urgence. L’ancienne directrice générale adjointe du FMI et vice-présidente principale de la Banque mondiale, le professeur Anne Krueger, et l’influent chroniqueur du Financial Times, Martin Wolf, mettent en garde de manière inquiétante contre les conséquences désastreuses de l’inaction.

Stagnation croissante Après une croissance timide après la crise financière mondiale de 2008, la Covid-19 a perturbé les chaînes d’approvisionnement dans le monde entier. Ensuite, la reprise post-pandémique a été perturbée par les guerres en Ukraine puis à Gaza.

Les prix des produits alimentaires et de l’énergie ont grimpé brièvement, en grande partie à cause de manipulations de marché par des investisseurs opportunistes. Invoquant la hausse des prix comme prétexte, la Fed américaine et la Banque centrale européenne ont augmenté leurs taux d’intérêt, aggravant ainsi la stagnation économique mondiale.

Les pays qui ont beaucoup emprunté au cours de la décennie précédente de politiques monétaires non conventionnelles – en particulier « d’assouplissement quantitatif », offrant un crédit facile – doivent maintenant faire face à un fardeau de la dette de plus en plus insupportable, en particulier dans les pays du Sud.

Les progrès modestes réalisés auparavant dans la réduction de la pauvreté – désormais appelée « pauvreté extrême » – et de l’insécurité alimentaire ont fortement ralenti, voire pire. Pour bon nombre des plus pauvres du monde, les progrès ont non seulement été stoppés, mais même inversés.

La Banque mondiale définit actuellement les pauvres comme ceux dont le revenu quotidien par habitant est inférieur à 2,15 dollars américains aux prix de 2017. Il estime que le nombre de personnes considérées comme pauvres est passé de 1,87 milliard – 31 % de la population mondiale – en 1998 à 690 millions (9 %) en 2023.

Le rythme de déclin de la pauvreté a fortement ralenti : la pauvreté mondiale devrait diminuer d’un peu plus de trois points de pourcentage au cours de la période 2013-23 – bien moins que les 14 points de pourcentage enregistrés au cours de la décennie précédant 2013.

Les plus pauvres, principalement dans les pays pauvres C’est dans les pays les plus pauvres du monde que le rythme du déclin de la pauvreté a le plus ralenti. Wolf définit ces pays comme étant ceux jugés éligibles aux prêts concessionnels de la branche de prêts à taux réduit du Groupe de la Banque mondiale, l’Association internationale de développement (IDA).

Soixante-quinze pays sont désormais considérés comme éligibles aux ressources de l’IDA, dont 39 en Afrique. Certains – comme le Bangladesh, le Nigeria et le Pakistan – peuvent également emprunter à des conditions plus coûteuses auprès des marchés financiers et de la Banque internationale pour la reconstruction et le développement du Groupe.

Dans les pays éligibles à l’IDA, la proportion de personnes vivant dans une extrême pauvreté est passée de 48 % en 1998 à 26 % en 2023. Mais cela n’a représenté qu’un seul point de pourcentage de baisse sur la période 2013-23, contre 14 points de pourcentage la décennie précédente.

L’extrême pauvreté a principalement diminué dans les pays à revenu intermédiaire plus riches, avec 497 millions de pauvres dans les pays éligibles à l’IDA. Alors que 72 % des 691 millions de pauvres dans le monde se trouvent dans les pays éligibles à l’IDA, les 193 millions restants se trouvent dans d’autres pays.

La part de la population vivant dans l’extrême pauvreté dans les pays non éligibles à l’IDA est passée d’un cinquième en 1998 à 3 % en 2023, soit une baisse de seulement quatre points de pourcentage au cours de la période 2013-2023. S’attendant à une croissance globale modeste, Wolf s’attend à ce que cette part de 3 % soit largement éliminée d’ici 2030.

Il soutient donc que l’extrême pauvreté ne peut disparaître que si l’attention et les ressources sont concentrées sur les pays les plus pauvres du monde, là où la pauvreté est la plus concentrée et la plus profondément enracinée.

Un fardeau inégal de la dette La dette publique est répandue, mais elle est particulièrement débilitante dans les pays où les pauvres sont le plus concentrés. Le dernier rapport sur la dette internationale de la Banque mondiale souligne que ces pays dépendent trop d’un financement peu fiable et coûteux.

Le rapport reconnaît : « Pour les pays les plus pauvres, la dette est devenue un fardeau presque paralysant : 28 pays éligibles pour emprunter courent désormais un risque élevé de surendettement. Onze sont en détresse.

Entre 2012 et 2021, la part de la dette extérieure des pays éligibles à l’IDA envers les créanciers privés est passée de 11,2 % à 28,0 % ! Leurs paiements au titre du service de la dette ont plus que triplé, passant de 26 milliards de dollars en 2012 à 89 milliards de dollars en 2022, tandis que les intérêts dus sont passés de 6,4 milliards de dollars à 23,6 milliards de dollars !

Pendant ce temps, la part des détenteurs d’obligations et autres prêteurs privés dans la dette publique totale est passée de 37 % en 2021 à 14 % en 2022 ! Alors que la Fed américaine a fortement augmenté ses taux d’intérêt en 2022-2023, les investisseurs ont délaissé les emprunteurs pauvres « à haut risque », prêtant beaucoup moins à ceux qui en avaient le plus besoin.

Avec cette « tempête parfaite », le surendettement ne devrait pas surprendre. Le Rapport sur la dette internationale 2023 révèle que 56 % – soit plus de la moitié – des pays éligibles à l’IDA courent un risque de telles difficultés.

La détresse des plus pauvres affirme que c’est dans l’intérêt des pays riches et dans leur obligation de fournir aux pays pauvres des financements beaucoup plus concessionnels. Mais ce financement a en réalité diminué au cours des dernières décennies, notamment depuis la fin de la première guerre froide, il y a plus de trente ans.

L’IDA utilise sa 20e reconstitution pour la période juillet 2022 à juin 2025 pour fournir des financements à des conditions concessionnelles. Le président de la Banque mondiale a plaidé en faveur d’une nouvelle reconstitution des ressources beaucoup plus importante, apparemment pour accélérer la croissance, réduire la pauvreté et relever d’autres défis dans les pays les plus pauvres.

Les pays éligibles à l’IDA comprennent bon nombre des pays les moins bien gérés au monde, souvent très fragiles, vulnérables aux chocs et coincés dans une pauvreté « difficile à échapper ». Mais leurs problèmes sont devenus des prétextes pour refuser ou retirer des financements concessionnels à ceux qui en ont le plus besoin.

Des financements beaucoup plus concessionnels et d’autres ressources sont nécessaires pour que les pays pauvres puissent se développer de manière durable. Mais réduire le développement durable à la simple élimination de la pauvreté, aujourd’hui grâce à l’action climatique, condamnera les pays en développement les plus pauvres au retard.

Les arrangements financiers mondiaux ont joué un rôle crucial en nuisant au développement équitable et durable dans les pays pauvres. S’il sera essentiel de permettre à ces nations de surmonter leurs difficultés actuelles et imminentes, des réformes bien plus fondamentales doivent rapidement suivre.

Les pays en développement les plus pauvres étant à la fois faibles et vulnérables, les réformes nécessaires ne se profilent pas à l’horizon. Au lieu de cela, la « communauté internationale » continue de repousser les limites au lieu d’entreprendre des réformes audacieuses à court et à moyen terme.

IPS Bureau de l’ONU

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